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22/05/2015 07:29 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

La Tour Eiffel fermée, des salariés protestent face aux pickpockets

La Tour Eiffel était fermée au public vendredi matin, des salariés du plus célèbre monument de Paris ayant cessé le travail pour protester contre la recrudescence des pickpockets.

Une "majorité" de salariés ont choisi de "faire valoir leur droit de retrait" en raison d'une "recrudescence des agissements des pickpockets sur la Tour Eiffel et suite à plusieurs agressions et menaces", selon un communiqué.

La Tour Eiffel n'a "pu ouvrir ses portes au public à 9h30" (08h30 GMT), a confirmé la Société d'exploitation de la tour Eiffel (SETE), qui gère le monument. Elle "regrette que les visiteurs déjà présents sur le parvis soient pénalisés".

Une quarantaine de salariés, soit l'effectif de l'équipe d'accueil prévue vendredi matin selon une salariée interrogée par l'AFP, a décidé d'exercer son droit de retrait.

Les pickpockets "montent en bande de 4/5 personnes. Parfois il peut y en avoir une trentaine" sur le monument selon elle, et il "arrive qu'ils se battent entre eux".

Un autre salarié, agent d'accueil, a raconté à l'AFP avoir été menacé par un pickpocket qu'il évacuait de la Tour. "Il m'a dit +pourquoi tu ne nous laisses pas travailler? On t'a déjà vu partir de la Tour. Si ça continue, tu auras des problèmes+".

Comme d'autres de ses collègues, il a déposé une plainte au commissariat.

Les salariés disent vouloir obtenir des "garanties formelles de la part de la direction afin que des mesures pérennes et efficaces soient prises pour mettre fin à ce fléau dont sont victimes, quotidiennement, de nombreux touristes", et particulièrement des touristes "asiatiques".

La direction "est plutôt dans la position d'informer les visiteurs" de la présence de pickpockets "mais manque de détermination" face à ce problème, a estimé l'agent d'accueil, qui a jugé le phénomène "gênant pour un monument qui a un rayonnement international".

Le musée du Louvre avait été également touché en 2013 par une grève de salariés, exaspérés par l'omniprésence de pickpockets dans le hall d'accueil.

"Quand le patronat veut surveiller ses salariés, il met des clients mystères. Pourquoi n'y aurait-il pas des touristes mystères, asiatiques? Ce serait très facile de prendre les pickpockets en flagrant délit", a estimé l'agent d'accueil.

La direction du monument a assuré de son côté qu'elle coopérait avec la police et avait mis en place "des mesures visant à garantir la sécurité du personnel et du public".

Symbole de la capitale française et monument payant le plus visité au monde, la Tour Eiffel a accueilli plus de sept millions de visiteurs en 2014.

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