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22/05/2015 11:48 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

France: la Tour Eiffel fermée plusieurs heures vendredi face à la colère de salariés contre les pickpockets

La Tour Eiffel, l'un des monuments les plus visités au monde, est restée fermée au public une grande partie de la journée vendredi, les salariés ayant cessé le travail pour protester contre la recrudescence de pickpockets menaçant touristes et personnels.

Après près de sept heures de fermeture, la Tour Eiffel a rouvert à 16H30 (14H30 GMT). Contacté par l'AFP, un salarié ayant requis l'anonymat a indiqué que "des choses ont été mises en place" avec la direction, permettant la reprise du travail, sans plus de précisions.

Dans un communiqué, les salariés ont justifié leur démarche par la "recrudescence des agissements des pickpockets" et après "plusieurs agressions et menaces".

La Société d'exploitation de la tour Eiffel (SETE), en charge de la gestion du monument, a regretté "que les visiteurs déjà présents sur le parvis soient pénalisés".

"Nous avions réservé des places, nous sommes assez déçus", se lamentait ainsi Tushar Kardile, arrivé de Londres avec son frère, venu d'Inde, et accompagné de quatre enfants. "Quand nous sommes arrivés ici, il n'y avait personne pour nous expliquer ce qui se passait. Ils ont parfaitement le droit de se mettre en grève mais devraient prévenir le public", poursuit-il.

Les salariés "ont peut-être raison" de réagir, "mais nous aurions préféré avoir été avertis", regrettait aussi Elena Sofronova, une Russe venue "pour l'anniversaire de (son) fils qui a 6 ans".

"Le public est compréhensif et encourageant. C'est aussi pour eux qu'on fait ça car ce sont les premières victimes", assurait de son côté Mathieu, un salarié ne donnant que son prénom. "On se fait menacer, intimider", "le phénomène est exponentiel", donc "on tire la sonnette d'alarme".

Les revendications des salariés? "On fait face à des vrais professionnels, on demande à ce que de vrais pro soient mis en face pour endiguer le phénomène", expliquait-il.

La direction "est plutôt dans la position d'informer les visiteurs (de la présence de pickpockets, ndlr) pour se déculpabiliser mais manque de détermination" face à ce problème, a-t-il estimé, jugeant le phénomène "gênant pour un monument au rayonnement international".

La direction a assuré pour sa part être "engagée dans une coopération active et durable avec la préfecture de police qui a conduit au renforcement continu des mesures visant à garantir la sécurité du personnel et du public".

A Paris, 26.000 policiers doivent être déployés cet été sur une dizaine de sites touristiques emblématiques, pour lutter notamment contre les vols à la tire dont sont victimes les touristes.

Le musée du Louvre avait été également touché en 2013 par une grève de salariés, exaspérés par l'omniprésence de pickpockets dans le hall d'accueil.

Symbole de la capitale française et monument payant le plus visté au monde, la Tour Eiffel a accueilli plus de sept millions de visiteurs en 2014.

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