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22/05/2015 10:38 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

France: la Tour Eiffel fermée face à la colère de salariés contre les pickpockets

eifLa Tour Eiffel, l'un des monuments les plus visités au monde, est restée portes closes vendredi à Paris, les salariés ayant cessé le travail pour protester contre la recrudescence de pickpockets menaçant touristes et personnels.

Sous des panneaux lumineux indiquant "la Tour Eiffel est momentanément fermée", en français et en anglais, des agents expliquaient la situation aux visiteurs surpris de voir les rideaux des bureaux de vente et d'information baissés.

Dans un communiqué, les salariés expliquent avoir majoritairement choisi de "faire valoir leur droit de retrait" face à la "recrudescence des agissements des pickpockets" et après "plusieurs agressions et menaces". Le droit du travail en France permet aux salariés d'invoquer leur droit de retrait s'ils estiment encourir un "danger grave et imminent" pour leur vie ou leur santé.

La Société d'exploitation de la tour Eiffel (SETE), en charge de la gestion du monument, a déploré la situation, regrettant "que les visiteurs déjà présents sur le parvis soient pénalisés".

"Nous avions réservé des places, nous sommes assez déçus", se lamente Tushar Kardile, arrivé de Londres avec son frère, qui lui vient d'Inde, et accompagné de quatre enfants. "Quand nous sommes arrivés ici, il n'y avait personne pour nous expliquer ce qui se passait. Ils ont parfaitement le droit de se mettre en grève mais devraient prévenir le public", poursuit-il.

Les salariés "ont peut-être raison" de réagir, "mais nous aurions préféré avoir été avertis", regrette aussi Elena Sofronova, une Russe venue "pour l'anniversaire de (son) fils qui a 6 ans" et est "un peu déçu".

"Le public est compréhensif et encourageant. C'est aussi pour eux qu'on fait ça car ce sont les premières victimes", assure de son côté Mathieu, un salarié qui ne donne que son prénom. "On se fait menacer, intimider", "le phénomène est exponentiel", donc "on tire la sonnette d'alarme".

Les revendications des salariés? "On fait face à des vrais professionnels, on demande à ce que de vrais pro soient mis en face pour endiguer le phénomène", explique-t-il.

De premières discussions avec la direction n'ont pas permis d'obtenir "de grosses avancées", a indiqué un délégué syndical.

La direction "est plutôt dans la position d'informer les visiteurs (de la présence de pickpockets, ndlr) pour se déculpabiliser mais manque de détermination" face à ce problème, a-t-il estimé, jugeant le phénomène "gênant pour un monument au rayonnement international".

La direction assure pour sa part être "engagée dans une coopération active et durable avec la préfecture de police qui a conduit au renforcement continu des mesures visant à garantir la sécurité du personnel et du public".

A Paris, 26.000 policiers doivent être déployés cet été sur une dizaine de sites touristiques emblématiques, pour lutter notamment contre les vols à la tire dont sont victimes les touristes.

Le musée du Louvre avait été également touché en 2013 par une grève de salariés, exaspérés par l'omniprésence de pickpockets dans le hall d'accueil.

Symbole de la capitale française et monument payant le plus visté au monde, la Tour Eiffel a accueilli plus de sept millions de visiteurs en 2014.

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