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22/05/2015 09:42 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

Aru dépouille Contador du rose

Sans avoir lancé une attaque ou profité d'une quelconque défaillance d'Alberto Contador, l'Italien Fabio Aru a hérité, vendredi, du maillot rose au terme de la 13e étape du tour d'Italie.

Le coureur d'Astana, qui accusait 17 secondes de retard sur Contador au départ de Montecchio Maggiore, a évité la chute collective à un peu plus de trois kilomètres de l'arrivée à Jesolo.

Aru a franchi la ligne d'arrivée seulement quatre secondes après le premier peloton, réglé par l'Italien Sacha Modolo, vainqueur pour la première fois sur le Giro. Contador (46e), lui, a cédé 40 secondes au gagnant.

L'Espagnol (Tinkoff-Saxo) a ainsi dû laisser le maillot rose qu'il portait depuis la 5e étape et qu'il avait conservé malgré une chute, le lendemain de sa prise de pouvoir.

S'il reste le favori de la course, Contador se retrouve désormais à 19 secondes d'Aru au classement général. Avec, pour conséquence, de partir derrière le jeune Italien (24 ans) dans le long contre-la-montre de 59,4 km qui relie samedi Trévise à Valdobbiadene.

Outre Contador, un autre candidat au maillot rose a cédé du temps, dans des proportions autrement plus importantes, à l'approche de Jesolo. L'Australien Richie Porte, qui avait déjà perdu bon nombre de ses espérances mardi sur la route de Forli (crevaison et pénalité de deux minutes pour dépannage illicite), a définitivement lâché prise.

Porte, qui est apparu résigné dans la ligne droite d'arrivée, a terminé l'étape à 2 min 8 s du vainqueur pour encore reculer au classement. Il affiche désormais un retard de 5:05.

Comble de malchance pour ses victimes, la chute, survenue en haut du peloton, s'est déroulée à seulement 200-300 mètres de la banderole des 3 derniers kilomètres à Jesolo. Or, le règlement prévoit que les écarts sont neutralisés, en cas de chute ou d'incident mécanique, seulement dans les trois derniers kilomètres.

L'étape de plaine de 147 km, qui devait pourtant se conclure au sprint, était donc promise à un match nul entre les prétendants au podium. Mais, elle s'est plutôt terminée par un coup de théâtre.

Contador et Porte en ont été victimes, tandis qu'Aru est passé entre les gouttes durant cette journée pluvieuse sur la Vénétie. Aru a donc endossé pour la première fois le maillot rose, un an après avoir pris la 3e place du Giro.

« C'est une grande émotion pour laquelle je dois remercier mon équipe. J'ai connu une journée difficile hier (jeudi), aujourd'hui je me sentais mieux », a déclaré le Sarde.

Côté canadien, Ryder Hesjedal (Cannondale-Garmin) a rallié l'arrivée dans le même groupe que Contador, au 50e échelon, tandis que le Québécois Hugo Houle (AG2R) a cédé 4:11, bon pour le 171e rang.

Au classement général, Hesjedal figure en 20e place à 6:40 et Houle en 125e position, à 2:11:21.