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David Letterman bien entouré pour son dernier acte

NEW YORK - MAY 20: David Letterman hosts his final broadcast of the Late Show with David Letterman, Wednesday May 20, 2015 on the CBS Television Network. After 33 years in late night television, 6,028 broadcasts, nearly 20,000 total guest appearances, 16 Emmy Awards and more than 4,600 career Top Ten Lists, David Letterman says goodbye to late night television audiences. The show was taped Wednesday at the Ed Sullivan Theater in New York.  (Photo by Jeffrey R. Staab/CBS via Getty Images)
NEW YORK - MAY 20: David Letterman hosts his final broadcast of the Late Show with David Letterman, Wednesday May 20, 2015 on the CBS Television Network. After 33 years in late night television, 6,028 broadcasts, nearly 20,000 total guest appearances, 16 Emmy Awards and more than 4,600 career Top Ten Lists, David Letterman says goodbye to late night television audiences. The show was taped Wednesday at the Ed Sullivan Theater in New York. (Photo by Jeffrey R. Staab/CBS via Getty Images)

Après 33 ans et 6028 enregistrements de son émission de fin de soirée, David Letterman a tiré sa révérence mercredi soir, dans un dernier Late Show où vedettes hollywoodiennes, humoristes et anciens présidents ont salué sa carrière à travers de nombreuses apparitions éclair.

Cette dernière émission a démarré avec un segment d'archive de Gerald Ford, référant au scandale du Watergate : « Notre long cauchemar national est terminé ». Une phrase qu'ont ensuite répétée d'autres anciens présidents - George H. Bush, George W. Bush et Bill Clinton - avant que Barack Obama n'ajoute : « David Letterman prend sa retraite ».

David Letterman a fait dans l'autodérision dès son numéro d'ouverture. « Pour être honnête avec vous, je commence à penser qu'on ne me confiera pas l'animation du Tonight Show », a-t-il lancé en référence à Jay Leno, qu'on lui a préféré pour l'émission de fin de soirée de NBC en 1993.

« Stephen Hawking a analysé toutes nos émissions et a compilé huit minutes de matériel comique », a-t-il ajouté.

Barbara Walters, Jim Carrey, Peyton Manning, Julia Louis-Dreyfus, Alec Baldwin, Jerry Seinfeld, Chris Rock, Bill Murray, Tina Fey et Steve Martin ont porté un à un chacun des segments du dernier « Top 10 », ayant pour thème : « les choses que j'ai toujours voulu dire à Dave ».

« Je suis content que l'on confie ton émission à un autre gars blanc », a lancé l'humoriste Chris Rock. « Dave, je n'aurai jamais l'argent que je te dois », a conclu l'acteur Bill Murray.

Cette ultime émission au Ed Sullivan Theater s'est appuyée sur de nombreuses archives de David Letterman, remontant aussi loin que les années 1980, où il animait une émission du matin à NBC. L'animateur n'a fait aucune entrevue assise avec ses invités, trop nombreux.

Après les derniers remerciements de David Letterman, qu'il a réservés à sa famille, les Foo Fighters ont assuré la sortie musicale avec Everlong, qu'ils avaient jouée quand Letterman avait repris l'animation du Late Show après son opération au cœur en 2000.

La fin avec les amis

David Letterman a profité des derniers Late Show pour inviter sur son plateau plusieurs de ses amis les plus proches de la colonie artistique, dont Bill Murray, Tom Hanks, George Clooney et Julia Roberts.

Les téléspectateurs ont été nombreux à suivre ces dernières émissions, propulsant le Late Show au premier rang des productions de fin de soirée, du jamais vu depuis l'arrivée de Jimmy Fallon au Tonight Show, sur NBC.

Arrivé au Late Night Show sur NBC en 1982, Letterman a innové en intégrant des numéros spectaculaires à ses émissions, fixant notamment une caméra sur le dos d'un singe et projetant un melon d'eau du toit d'un édifice de Manhattan.

L'animateur natif de l'Indiana a marqué la télévision américaine, notamment par son célèbre « Top 10 » et son humour caustique, en plus d'influencer une génération d'humoristes.

De NBC à CBS

Letterman est passé à CBS en 1993 lorsque NBC a offert son créneau de fin de soirée à Jay Leno, un affront que Letterman n'a jamais vraiment pardonné au réseau.

Au fil des ans, il s'est toutefois assagi. En 2001, Letterman a été le premier animateur de fin de soirée à être en ondes après les attaques du World Trade Center, une de ses rares interventions à ne pas susciter de rires chez le public.

Au cours des dernières semaines, l'animateur, qui a eu 68 ans en avril, n'a pas manqué de plaisanter au sujet de son imminente retraite.

« La semaine prochaine, je vais chercher sur Google des aliments qui améliorent la santé de la prostate », a-t-il lancé mardi.

Pour laisser toute la place à Letterman mercredi soir, Jimmy Kimmel (Jimmy Kimmel Live!) ne diffusait pas d'émission originale sur ABC.

Letterman sera remplacé en septembre par Stephen Colbert.

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