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19/05/2015 11:16 EDT | Actualisé 19/05/2016 01:12 EDT

Ukraine: le gouvernement menace de geler le paiement de la dette extérieure

L'Ukraine, confrontée à un conflit armé dans l'Est industriel et au bord du gouffre financier, a menacé mardi de geler le paiement de sa dette extérieure abyssale en cas d'échec des négociations en cours sur sa restructuration.

"Nous demandons aux créanciers de prendre en compte les propositions du gouvernement ukrainien et de restructurer la dette conformément aux conditions proposées par le gouvernement ukrainien", a lancé le Premier ministre Arseni Iatseniouk devant les députés.

Ces derniers ont approuvé dans la foulée un projet de loi autorisant le gouvernement à introduire "en cas de besoin" un moratoire sur le paiement de la dette extérieure de l'Ukraine. "Nous déciderons (ensuite) si nous utiliserons ou pas ce droit", a précisé M. Iatseniouk.

"Nous ne pouvons plus payer ces dettes en puisant dans les poches des Ukrainiens", a-t-il poursuivi.

L'Ukraine, qui doit rembourser dans les quatre ans à venir 30 milliards de dollars, espère obtenir la restructuration de 15,3 milliards de dollars lors de négociations qu'elle mène depuis mars avec ses créanciers.

Plus tôt dans la journée, le gouvernement avait souligné que la dette extérieure avait augmenté de 40 milliards de dollars sous le régime prorusse de Viktor Ianoukovitch renversé en février 2014 après trois mois de contestation pro-européenne sur le Maïdan, la grande place du centre de Kiev, réprimée dans le sang.

"Nous demandons aux créanciers privés: si vous voulez soutenir l'Ukraine, victime de l'agression russe, qui a perdu 20% de son économie et qui a perdu la Crimée, aidez-nous avec des milliards de dollars. Le peuple ukrainien va apprécier", a déclaré le Premier ministre Iatseniouk.

Confrontées à un nouvel effondrement spectaculaire du produit intérieur brut (-17,6% au premier trimestre par rapport à un an plus tôt), les autorités ont besoin d'une bouffée d'oxygène mais les institutions financières privées renâclent à participer à l'effort massif des Occidentaux pour éviter à Kiev la faillite.

Etranglée financièrement après près de trois ans de récession et un an de guerre qui lui a fait perdre le quart de ses exportations, l'Ukraine bénéficie d'un plan d'aide orchestré par le Fonds monétaire international (FMI) de 17,5 milliards de dollars sur quatre ans, dont elle a reçu en mars cinq milliards.

Pour redresser l'Ukraine, l'aide de ses soutiens occidentaux doit être complétée par les créanciers privés, appelés à renoncer à une partie de leur mise, alors que la dette publique devrait atteindre selon le FMI 94% du PIB cette année.

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