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19/05/2015 09:50 EDT | Actualisé 20/05/2015 05:40 EDT

Coussins gonflables Takata défectueux: 34 millions de véhicules rappelés aux États-Unis au total

ASSOCIATED PRESS
FILE - In this Thursday, April 17, 2014, file photo, journalists visit Takata Ignition Systems in Schoenebeck, Germany. Japan's Takata Corp. refused to comply with a U.S. government demand for an expanded recall of its air bags that can explode and shoot out shrapnel, and instead passed along the crucial decision to automakers. The response, which the U.S. immediately criticized as inadequate, sets the stage for a showdown between the U.S. National Highway Traffic Safety Administration and the company, when they appear before U.S. Congress on Wednesday, Dec. 3.(AP Photo/Jens Meyer, File)

Environ 34 millions de véhicules au total vont être rappelés aux Etats-Unis en raison de coussins gonflables défectueux de l'équipementier japonais Takata, a annoncé mardi le secrétaire américain aux Transports Anthony Foxx.

C'est le plus gros rappel de produits aux Etats-Unis depuis que Johnson & Johnson avait rappelé en 1982 31 millions de boîtes de comprimés Tylenol empoisonnés au cyanure.

Dans l'affaire Takata, les coussins de sécurité mis en cause sont associés à "au moins cinq décès" sur le sol américain et à de nombreux blessés, a précisé le ministre lors d'une conférence de presse à Washington.

Le bilan total dans le monde, y compris les Etats-Unis, s'établit à six morts et 105 blessés.

Pour la première fois, le groupe japonais a "reconnu" que ses équipements étaient défectueux, a noté Anthony Foxx.

Cette décision va entraîner, a-t-il souligné, le rappel de quelque 17 millions de voitures supplémentaires à l'échelle du pays, qui viennent s'ajouter à une première vague de 17 millions déjà concernés.

Les autorités américains ont par ailleurs décidé de suspendre la pénalité financière de 14 000 dollars par jour infligée à Takata en février pour refus de coopérer "totalement" avec l'agence américaine de la sécurité routière (NHTSA).

A ce jour, le montant des sanctions dépasse le million de dollars, ont précisé les responsables américains.

Produits dans les années 2000, les airbags défectueux peuvent exploser, même en cas de collision mineure, et projeter des fragments de métal et de plastique sur les passagers, selon les autorités américaines. L'agent gonfleur utilisé --du nitrate d'ammonium-- est notamment susceptible de se détériorer en cas d'exposition à une humidité excessive.

Une dizaine de constructeurs automobile sont concernés: BMW, Fiat Chrysler, General Motors, Ford, Mazda, Mitsubishi, Nissan, Subaru, Toyota et surtout Honda, qui a déjà fait revenir à lui seul 19,6 millions de véhicules à travers le monde chez ses concessionnaires, dont 5 millions jeudi dernier.

Le premier groupe automobile mondial Toyota en est lui à 8 millions de véhicules rappelés tandis que Nissan en a fait revenir 4 millions au total.

Outre la pression des régulateurs, Takata est visé par une enquête pénale du département américain de la Justice.

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