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19/05/2015 10:25 EDT | Actualisé 20/05/2015 01:09 EDT

Medicago investit 245 millions $ à Québec (VIDÉO)

La biopharmaceutique de Québec Medicago prend de l'expansion. L'entreprise spécialisée dans la mise au point et le développement de nouveaux vaccins fabriqués à partir de plantes construira une nouvelle usine à D'Estimauville et créera 200 nouveaux emplois.

Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, le ministre fédéral de l'Industrie, Denis Lebel, et le maire Labeaume ont annoncé ce matin à l'hôtel de ville de Québec une aide financière totalisant 74,5 millions de dollars à l'entreprise.

Québec et Ottawa accordent respectivement des prêts de 60 millions de dollars et 8 millions à Medicago, tandis que la Ville de Québec participe à hauteur de 6,5 millions de dollars.

Au total, le projet d'investissement est évalué à 245 millions de dollars sur trois ans.

Les 200 emplois créés le seront d'ici 2019. Ils s'ajouteront aux quelque 180 emplois actuels de l'entreprise.

Le premier ministre a fait savoir que l'annonce de ce matin a été rendue possible, entre autres, grâce à une récente mission économique en Suisse.

« Cette annonce est le résultat d'échanges fructueux qui se sont déroulés notamment lors de mon passage à Davos au mois de janvier dernier », a dit Philippe Couillard.

Un nouveau bâtiment à D'Estimauville

Le nouveau bâtiment à D'Estimauville regroupera le siège social de l'entreprise et ses activités de recherche et de développement.

On y retrouvera aussi une usine pilote et une usine commerciale pouvant produire annuellement de 40 à 50 millions de doses de vaccin protégeant contre différentes souches de la grippe.

Andy Sheldon, président-directeur général de Medicago, n'a pas manqué de vanter les mérites de la culture d'affaires dans la région de Québec. Celle-ci possède plusieurs atouts qui ont penché dans la balance pour que l'entreprise consolide ses activités dans la capitale.

« Medicago a choisi la Ville de Québec en raison de ses employés qualifiés, de la disponibilité de la main-d'œuvre expérimentée [...], du dynamise commercial de la région et du soutien des gouvernements du Québec et du Canada, et de la Ville de Québec », a-t-il dit.

Rappelons que la biopharmaceutique a récemment produit des anticorps visant à traiter les personnes atteintes du virus de l'Ebola en Afrique.

En 2013, Medicago est passée sous contrôle d'une société du Japon pour 357 millions de dollars.