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18/05/2015 19:38 EDT | Actualisé 18/05/2016 01:12 EDT

Le propriétaire des Sénateurs Eugene Melnyk remercie le public pour son appui

TORONTO - Le propriétaire des Sénateurs d'Ottawa, Eugene Melnyk, a remercié le public pour son appui dans ce qu'il a qualifié du «plus important combat de sa vie»: son besoin urgent d'une transplantation du foie.Âgé de 55 ans, Melnyk, aux prises avec des problèmes de santé depuis des mois, a été hospitalisé il y a trois semaines, en raison de complications au foie. Son état est considéré critique.Melnyk a émis un communiqué, lundi, dans lequel il indique que son état de santé est devenu plus critique au cours des dernières semaines et que ses amis et les membres de sa famille l'ont poussé à faire appel au public après que plusieurs donneurs potentiels se soient avérés incompatibles.Plus de 500 personnes ont offert de donner une partie de leur foie à Melnyk et l'un de ses médecins a déclaré samedi qu'il pourrait être opéré avant la fin de la semaine.Les Sénateurs ont annoncé samedi qu'une douzaine de candidats ont été identifiés et sélectionnés afin d'être évalués. Ces candidats sont à différents points du processus de sélection des donneurs actuellement.Un donneur vivant est la meilleure option pour Melnyk présentement en raison de son type sanguin rare — AB —, puisqu'un donneur vivant n'a pas besoin d'avoir le même type sanguin. Un organe provenant d'un donneur décédé doit provenir d'une personne qui avait exactement le même type sanguin.«J'ai été soufflé par l'appui du public et des médias. Ça réchauffe vraiment l coeur de se savoir aimé d'autant de gens», a dit Melnyk dans ce communiqué, dans lequel il remercie également le personnel du Réseau universitaire de la santé et de l'Hôpital général de Toronto.«Les mots ne peuvent pas exprimer toute l'étendue de notre gratitude pour votre appui, vos prières et votre désir inconditionnel de m'aider dans le plus important combat de ma vie.»Melnyk a aussi insisté sur l'importance du don d'organes.Les Sénateurs ont indiqué samedi que son état de santé est stable et que son moral est bon.«Vous m'avez encouragé et par le fait même, vous m'avez donné toute l'énergie nécessaire dans ces moments difficiles, ajoute Melnyk. Merci du fond du coeur.»