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18/05/2015 17:03 EDT | Actualisé 18/05/2016 01:12 EDT

Des inondations font au moins 49 morts en Colombie

BOGOTA - Au moins 49 personnes été tuées quand une crue éclair a soudainement balayé une ville colombienne alpine vers 3 h, heure locale, lundi matin.Au beau milieu de la nuit, les résidants ont été tirés de leur sommeil par un grondement sourd et les cris de leurs voisins, tandis que des maisons et des ponts plongeaient dans la rivière Libordiana. Les survivants ont tout juste eu le temps de rassembler leur famille.«Il y avait des pierres et des troncs d'arbres partout», a raconté Diego Agudelo, qui, en 34 ans près du ravin, n'avait jamais imaginé qu'une telle tragédie était possible.«La rivière a tout englouti sur son passage.»Le désastre a frappé vers 3 h du matin dans la ville de Salgar, à environ 100 kilomètres au sud-ouest de Medellin, où des pluies diluviennes continuaient à tomber lundi.Le président colombien Juan Manuel Santos, qui s'est lui-même rendu dans la ville pour superviser les opérations de secours, a affirmé que beaucoup d'enfants semblaient avoir perdu leurs parents. Les corps des victimes devront être transportés à Medellin pour être identifiés. Alors que des pelles mécaniques commençaient à retirer les décombres, il s'est engagé à reconstruire les maisons détruites et à offrir un toit et de l'aide aux quelque 500 sinistrés.Les autorités ont confirmé le bilan de 49 morts, mais il est probable qu'il augmente. Des dizaines de personnes ont été légèrement blessées et un nombre inconnu de résidants sont portés disparus.L'inondation a détruit le système d'aqueduc de la ville. Même les secteurs les plus sécuritaires de la ville de 18 000 habitants auraient été touchés. L'électricité et d'autres services publics ont été interrompus dans toute la ville par mesure de précaution. Des poteaux électriques ont été abattus.Les autorités ont demandé à des bénévoles d'envoyer des vivres, de l'eau potable et des couvertures pour tenter de résoudre ce qu'ils qualifient d'urgence humanitaire.L'ancien président Alvaro Uribe, qui a grandi à Salgar, a annoncé sur Twitter qu'il se rendait sur place pour aider les sinistrés.La ville se trouve dans une des principales régions productrices de café du pays.