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18/05/2015 12:54 EDT | Actualisé 18/05/2016 01:12 EDT

Colombie : au moins 33 morts après un glissement de terrain (officiel)

Au moins 33 personnes sont mortes et de nombreuses autres ont disparu dans un glissement de terrain, dans la nuit de dimanche à lundi à Salgar (nord-ouest de la Colombie), après de fortes pluies qui ont fait déborder une rivière, ont annoncé les autorités.

Les victimes ont été surprises dans leur sommeil par l'arrivée soudaine de l'eau, qui "a tout emporté" sur son chemin, a raconté à la radio RCN la maire de Salgar, Olga Osorio, précisant que le hameau le plus touché "a été rayé de la carte".

"Nous avons pour l'instant 33 personnes décédées, mais ce chiffre pourrait augmenter", a déclaré à l'AFP Inés Cardona, directrice du département administratif de prévention des catastrophes naturelles du département d'Antioquia (DAPARD).

Les pluies torrentielles ont fait déborder la rivière dans la vallée de Liboriana, un lieu difficile d'accès et désormais recouvert de boue et de décombres, a-t-elle expliqué.

Le glissement de terrain, survenu vers 03H00 du matin (08H00 GMT), a fait une trentaine de blessés et cinq familles sont portées disparues, selon les autorités.

"Nous sommes en train de répondre à l'urgence à Salgar", a assuré sur son compte Twitter le président colombien Juan Manuel Santos, avant d'ajouter : "les personnes affectées recevront tout notre soutien".

Les autorités ont réalisé un survol de la zone pour vérifier l'état des voies d'accès à la municipalité de Salgar, située à environ 100 kilomètres au sud-ouest de Medellin et qui compte près de 18.000 habitants, tandis que les équipes de secours d'urgence étaient en chemin.

L'ancien président colombien, Alvaro Uribe (2002-2010), actuellement sénateur et encore très populaire dans le pays, a annoncé sur son compte Twitter qu'il se rendait sur place : "je pars maintenant pour accompagner la communauté" touchée par ce glissement de terrain, a écrit l'ancien dirigeant, qui a grandi dans la région.

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