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Les Hawks?... ou les Ducks?...

Deux fois, les Blackhawks de Chicago ont remporté la coupe Stanley depuis 2009. Quatre fois, ils ont atteint la finale de l'Association Ouest. Des statistiques qui en font une équipe aguerrie.

Leurs adversaires, les Ducks d'Anaheim ne le savent que trop bien. Ils les affrontent à compter de dimanche après-midi. Le premier choc Hawks-Ducks se fera au Honda center d'Anaheim.

« Il ne faut surtout pas avoir un complexe d'infériorité, a dit l'attaquant des Ducks Matt Beleskey, qui a marqué à chacun de ses cinq derniers matches. C'est sûr qu'ils ont toute une équipe, mais il y a une raison pourquoi nous nous sommes rendus jusqu'ici. »

Ce sera la première fois que les deux clubs se retrouvent pour une série éliminatoire. Chez les Hawks, Jonathan Toews, Patrick Kane, Duncan Keith et compagnie ont l'expérience du jeu intense et serré des séries.

Le groupe mené par Ryan Getzlaf et Corey Perry a une feuille de route plutôt ordinaire à ce chapître depuis leur triomphe de 2007 (trois sorties au premier tour, deux au deuxième et hors des séries en deux occasions).

Les Hawks font trembler les formations de la LNH par leur système de jeu axé sur la vitesse, le jeu de passes et la force de leurs francs-tireurs.

Les Ducks, issus de la Californie clinquante et ensoleillée, cognent fort et ne dédaignent pas le jeu robuste, loin de là.

« Je pense que ça va être une bonne série, a dit Kane. Ça devrait être du jeu physique et rapide. Je crois aussi qu'il y aura beaucoup de chances de marquer. Ce n'est probablement pas ce que veulent les entraîneurs, mais je pense que ça va être plaisant pour les amateurs. »

La fatigue ne sera pas un grand facteur: les Hawks ont réglé les deux premières rondes en 10 matches, dont un balayage du Wild, tandis que les Ducks n'ont disputé que neuf rencontres, incluant un balayage des Jets.

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