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14/05/2015 05:03 EDT | Actualisé 14/05/2015 05:04 EDT

Russie: hausse de la transmission du VIH, au moins un million de malades d'ici 2016

alexskopje

L'épidémie de sida qui continue de s'étendre en Russie va concerner au moins un million de personnes d'ici 2016 et pourrait en affecter deux à trois millions d'ici cinq ans, a alerté jeudi le chef du Centre fédéral russe de lutte contre le sida.

Selon Vadim Pokrovski, interrogé par l'AFP, plus de 930 000 personnes sont actuellement porteurs du virus du sida en Russie, soit presque deux fois plus qu'en 2010, quand le pays en comptait 500 000.

La barre symbolique du million de malades du VIH pourrait être dépassée d'ici début 2016, et "si aucune mesure drastique n'est prise, le nombre de patients infectés par le VIH pourrait atteindre les deux à trois millions d'ici quatre ou cinq ans", a prévenu le spécialiste.

"La Russie est un des rares pays au monde où le nombre de contaminations continue d'augmenter", a-t-il affirmé.

Au cours du premier trimestre 2015, au moins 30 000 personnes avaient été infectées par le virus, soit une hausse de 10% par rapport à l'année précédente, a précisé M. Pokrovski aux agences de presse russes.

En comparaison, l'Allemagne ne recense qu'un millier de nouveaux malades chaque année, a-t-il affirmé. À elle seule, la Russie présente autant de personnes infectées par le VIH que "l'ensemble des pays européens" selon ce spécialiste.

"Cela montre que les mesures prises par le gouvernement sont inefficaces" a-t-il regretté auprès de l'AFP, imputant la hausse de l'épidémie à l'échec de la politique de promotion des valeurs traditionnelles et conservatrices par le Kremlin.

En Allemagne, rappelle-t-il, "les enfants apprennent qu'il faut utiliser un préservatif", tandis qu'en Russie, selon lui, ces mesures préventives ne sont pas mises en place, l'Eglise orthodoxe, de plus en plus influente en Russie, s'y opposant.

Même si des mesures draconiennes sont prises dès maintenant, le taux d'infection continuera d'augmenter pendant deux à trois ans "par inertie", prévient M. Pokrovski.

Si la consommation de drogues par injection intraveineuse est le principal vecteur de contamination, la transmission du virus par voie sexuelle a connu une hausse jusqu'à représenter plus de 41% des nouveaux cas, a-t-il estimé.

"Les statistiques montrent que la contamination par le biais de rapports sexuels hétérosexuels est en augmentation", ajoute Vadim Pokrovski.

"La transmission (du VIH) touche les personnes âgées de 25 à 35 ans", explique-t-il. "Ils meurent lorsqu'ils ont environ 35 ans".

Fin novembre, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait alerté sur une forte hausse des contaminations au VIH en Russie et dans les anciennes républiques soviétiques, alors qu'elles stagnent en Europe de l'ouest.

Selon l'OMS, en additionnant les pays européens et ceux de l'ex-URSS, la Russie est le pays où le taux d'infection est le plus élevé (55,6 pour 100 000 habitants), devant l'Ukraine (39,4) et l'Estonie (24,6).

Environ 192 000 personnes sont décédées du sida en Russie depuis la fin des années 1980.

En 2013, 35 millions de personnes vivaient avec le VIH, selon les chiffres de l'ONUSIDA. Depuis le début de l’épidémie, environ 78 millions de personnes ont été infectées et 39 millions sont décédées de maladies liées au sida.

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