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13/05/2015 06:02 EDT | Actualisé 13/05/2016 01:12 EDT

USA: au moins 5 morts dans le déraillement d'un train, les recherches se poursuivent

Les secouristes recherchaient mercredi des survivants et des victimes de l'accident dans les débris d'un train qui a déraillé à Philadelphie (côte est des Etats-Unis), faisant au moins cinq morts et provoquant des scènes de chaos.

Plus de 140 personnes ont été blessées dans ce drame qui s'est produit mardi soir, selon la filiale de la chaîne NBC à Philadelphie.

Le maire de Philadelphie, Michael Nutter, avait annoncé auparavant lors d'une conférence de presse la mort de cinq personnes et fait état de 65 blessés.

"C'est un désordre catastrophique absolu. Je n'ai jamais rien vu comme ça de ma vie", a déclaré le maire après s'être rendu sur place.

Il a indiqué que tous les passagers du train n'avaient pas encore été comptés et que le bilan pourrait s'alourdir.

Le train régional 188 transportait 243 personnes, dont cinq employés de la compagnie ferroviaire Amtrak.

Dans la nuit, des passagers en état de choc, certains couverts de sang, quittaient en claudiquant les débris du train, alors que des secouristes cherchaient à l'aide de lampes de poche d'éventuels survivants. Ils ont dû avoir recours à des échelles pour monter sur les voitures renversées.

Le maire s'est refusé à spéculer sur les causes du déraillement du train, qui effectuait la liaison très fréquentée Washington-New York, et a quitté la voie vers 21h30 (01h30 GMT mercredi) juste après avoir dépassé Philadelphie, à mi-parcours entre Washington et New York.

Des experts ont estimé que l'accident pourrait être dû à un défaut sur les rails ou une défaillance des roues.

Tous les trains ont été annulés entre New York et Philadephie pour une durée indéterminée.

Les sept voitures du train et la locomotive ont été renversées, complètement ou en partie, selon le maire qui a évoqué une "courbe" près du lieu du déraillement. L'une des voitures n'était plus qu'un amas de métal. Une large poutre métallique était enfoncée dans une autre voiture.

Selon des témoins, le partie avant du train a commencé à vaciller alors qu'il prenait un tournant, et les autres voitures ont alors déraillé.

- 'Des ordinateurs volaient' -

Max Helfman, 19 ans, qui était avec sa mère dans la dernière voiture, a ressenti les secousses avant que la voiture ne se renverse. "Les gens ont été projetés à terre", a-t-il raconté au journal Philadelphia Inquirer. "Les sièges se sont dévissés, les valises tombaient sur les passagers. Ma mère a volé sur moi et j'ai dû la rattraper. Les gens saignaient, c'était horrible".

Jeremy Wladis, un passager de 51 ans, a raconté : "Des téléphones, des ordinateurs portables, tout volait".

"Des femmes ont été propulsées sur les porte-bagages. Je ne sais pas comment elles y ont atterri", a-t-il dit au même journal.

"J'ai été projeté à droite, puis à gauche. Tout ceux qui étaient assis comme moi à gauche dans la voiture ont été projetés de l'autre côté", a raconté un ancien membre de la chambre des Représentants, Patrick Murphy, qui était au restaurant du train. L'ancien élu a estimé que le train devait rouler à une centaine de km/h quand il a déraillé.

Il a twitté des photos de passagers blessés à la tête, et de secouristes dans les voitures renversées.

- 'Choc bruyant '-

Jennifer Kim, une violoniste de l'orchestre de l'Opéra de Washington, a accompagné un tweet d'une photo montrant les voitures du train couchées et des secouristes au premier plan.

"Tout allait bien, et d'un seul coup nous nous sommes renversés", a raconté un voyageur, Don Kelleher.

Les trains d'Amtrak ne sont pas équipés de ceintures de sécurité.

Certains passagers ont raconté avoir eu l'impression que le train freinait avant de dérailler.

Sur une vidéo postée sur Instagram après le déraillement, on entend des passagers pleurer et crier.

"Choc bruyant. De la fumée a rempli le train. les gens qui étaient capables de marcher ont essayé d'ouvrir la porte et ont grimpé à l'extérieur", a raconté une passagère journaliste de NBC News, Janelle Richards, sur Twitter.

"Mes pensées et prières vont à tous ceux qui ont subi l'accident de train à Philadephie", a twitté le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, qui s'est ensuite rendu sur place, au côté de Michael Nutter.

La NTSB, l'agence fédérale chargée d'enquêter sur les accidents de transport, a indiqué qu'une équipe complète d'enquêteurs avait été envoyée sur place.

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