BIEN-ÊTRE
12/05/2015 03:51 EDT | Actualisé 01/06/2015 04:29 EDT

9 polluants et contaminants à surveiller dans votre maison

Ivan Solis via Getty Images

Cet article a initialement été publié sur le webzine Mode de vie & compagnie de la Fondation David Suzuki.

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Sachant que l’on passe en moyenne 75 % de notre temps entre quatre murs, vivre dans un environnement sain va de soi. Asthme, allergies, maux de tête, toux chronique, cancer… Votre maison vous rend-elle malade? On peut y déceler des problèmes d’humidité au sous-sol, de moisissures dans la salle de bain, présence de contaminants dans l’air ambiant, mauvaise circulation de l’air, émanations nocives de produits ménagers et matériaux de construction, etc. Parmi toutes les causes de ces problématiques, il est difficile de départager les mythes des dangers réels pour la santé. Écohabitation a identifié et regroupé pour vous ce que nous considérons comme les principaux risques et problématiques liés à la santé en habitation. Voici notre palmarès des actions à prendre. Soyez rassurés, des solutions simples et abordables existent!

1. Moisissures et humidité : un problème banal, mais pas bénin

Les surfaces de votre maison peuvent s’imprégner de moisissures qui, en plus de dégrader esthétiquement et mécaniquement le bâtiment, sont susceptibles de présenter des risques très sérieux pour la santé. Les moisissures sont des champignons microscopiques qui se multiplient en présence d’humidité. Si leur concentration est élevée, elles peuvent avoir des actions sensibilisantes, allergènes et potentiellement toxiques ou infectieuses. Pas étonnant d’apprendre qu’elles peuvent causer de l’irritation, des symptômes s’apparentant à des rhumes chroniques, de l’asthme et des maladies de l’appareil respiratoire. Attention, les jeunes enfants et les personnes âgées sont particulièrement vulnérables.

Comment les repérer? On distingue les moisissures par les taches noirâtres qu’elles forment sur les murs et les plafonds, ou encore à l’odeur de moisi qu’elles dégagent. Causées par un taux trop élevé d’humidité, elles peuvent coloniser des endroits très différents — bois, plâtre, papier, tissus, climatiseurs, plantes. Mais elles ne sont pas toujours évidentes à déceler; elles peuvent se loger dans vos murs ou au-dessus des faux-plafonds à votre insu.

Que faire?

- Installer une hotte dans la cuisine et un extracteur d’humidité dans la salle de bain et au sous-sol.

- Nettoyer et assécher régulièrement les zones concernées humides (douche, buée sur les fenêtres, accumulation au sous-sol, etc.)

- S'assurer de l’étanchéité des éviers ou baignoires afin d’éviter les fuites d'eau dans les murs.

- Garder une humidité relative entre 40 et 60 % pour une température ambiante de 20 °C. L’hiver, viser plutôt 35 %.

- Assécher tout dégât d’eau dans les 24 à 48 h.

- Jeter les matériaux poreux endommagés par l’eau.

- Interroger un spécialiste et supprimer la source d’humidité si le problème augmente.

2. Radon – un gaz présent partout

L’exposition au radon (Rn) est la deuxième cause de cancer du poumon après le tabagisme. Ce gaz radioactif, incolore et inodore est présent partout dans la croûte terrestre. Sans signes avant-coureurs, il peut s’évaporer et s’infiltrer dans n’importe quelle maison ou bâtiment par les fissures et les passages de canalisations, notamment au sous-sol. Ses effets toxicologiques sur la santé sont dévastateurs et, invariablement, un organisme intoxiqué développera un cancer.

Que faire?

- Peu importe l’endroit, faire un test de radon. Le test, qui s’effectue sur trois mois, est abordable, disponible chez plusieurs quincaillers et pourrait vous éviter de nombreux problèmes de santé. Si votre voisin a fait un test et qu’il n’a pas de radon, vous pourriez tout de même être à risque… Personne n’est à l’abri!

- Pour toute construction neuve, il est conseillé d’installer une colonne de dépressurisation passive (pour des travaux pas plus dispendieux que 300$). - Image à droite

- Pour en savoir plus, cliquez ici.

3. COV – pas facile de les éviter

Les composés organiques volatils (COV) présentent une gamme diversifiée de produits chimiques qui ont la particularité de s’évaporer dans l’air ambiant. On les retrouve notamment dans les matériaux de constructions, les meubles neufs, les colles, vernis et solvants, les matelas et sommiers, les planchers flottants en bois d’ingénierie, les textiles, et la peinture. Ils sont susceptibles d’entrainer des irritations, de la nausée, de la fatigue, des allergies, des troubles respiratoires et même le cancer...

Selon l’agence américaine Environmental Protection Agency (EPA), les concentrations de composés organiques volatils présents à l’intérieur atteindraient parfois même des taux mille fois supérieurs aux taux présents à l’extérieur.

Que faire?

Il n’y a pas encore d’étiquetage général des matériaux qui indique la présence de polluants chimiques comme les COV. Certains COV se volatilisent assez rapidement (peinture), d’autres mettent des années (meubles). Votre marge de manœuvre est limitée : si disponible en magasin, regardez la fiche signalétique ou demandez au fabricant de vous fournir la liste des composantes du produit. Idéalement, on choisit des matières isolantes saines, des caissons d’armoires sans formaldéhyde, des meubles en bois plein ou usagés. On achète des peintures sans COV, ou à faible taux en COV – ou encore recyclées – et on ventile les pièces lors des travaux, que l’on réalise idéalement l’été.

4. Retardateurs de flammes – nocifs et inutiles

Ces composés chimiques anti-feu se retrouvent dans pratiquement tous vos meubles et matériaux. En plus d’être peu efficaces, les retardateurs sont préoccupants pour la santé et pour l’environnement. Ils relâchent des particules pendant toute leur durée de vie et contaminent l’air, le sol, l’eau… et vous! Appelés biopersistants parce qu’ils s’accumulent dans les chairs, ces produits peuvent occasionner à court terme des effets cutanés et des troubles hépatiques, et entraîner à plus long terme des problèmes neurologiques sur les enfants à naître, des effets sur la thyroïde, des déficits d’attention et de motricité et des retards de développement.

Que faire?

Opter pour des matériaux, produits d’isolation et tissus naturellement ignifuges, comme la laine, le coton et le jute, ou préférer ceux à base de bore, moins nocifs. Éviter les meubles et coussins rembourrés si on ne connait pas la composition du rembourrage. Pour en savoir plus, cliquez ici.

5. Combustibles – les évacuer

Le monoxyde de carbone (CO) et le dioxyde d’azote (NO2) sont des gaz incolores et inodores qui proviennent de la combustion incomplète de diverses sources : gaz d’échappement, charbon, bois, cuisinière au gaz naturel, butane, propane, fumée de tabac. Ils viennent aussi de certaines chaudières en mauvais état, ou de conduits de cheminées (foyers ouverts) mal entretenus.

Lorsque vous les inhalez, ces puissants irritants se substituent à l’oxygène transporté par votre sang et peuvent causer des intoxications importantes. Une exposition chronique à ces particules peut engendrer des problèmes respiratoires, des nausées, des pertes de conscience et même la mort.

Que faire?

- Éviter de construire un garage attenant à la maison et l’isoler adéquatement si vous en possédez un.

- Prévoir un apport d’air extérieur si l’appareil de chauffage fonctionne avec du combustible.

- Poser des détecteurs de CO à chaque étage.

- Faire l’entretien régulier des appareils de chauffage et des conduits de fumée.

- Installer une hotte dans la cuisine.

- Éviter les foyers ornementaux.

- Éviter de fumer à l’intérieur des maisons.

6. Produits ménagers – bien les choisir

Nos armoires sont remplies de produits chimiques. En moyenne, une famille canadienne utilise entre 20 et 40 litres de nettoyants par année. Au Canada, 54 000 tonnes de substances nocives pour la santé sont ainsi introduites dans l'air annuellement, pour que vous puissiez inhaler leur délicieuse odeur de sapin-citron-pluie-fraîche-des-montagnes en grande quantité! Pas idéal…

Que faire?

- Rechercher les produits certifiés EcoLogo ou Green Seal.

- Éviter à tout prix les décapants à four, produits antirouille, eau de Javel et vaporisateurs.

- Nettoyer avec des produits maisons à base de vinaigre blanc et bicarbonate de soude.

7. Plastifiants – difficile de s’en passer

Polychlorure de vinyle (PVC), phtalates, bisphénol A (BPA), polystyrène, polyuréthanes et polyéthylènes… Les ingrédients chimiques du plastique se retrouvent partout : bouteilles et plats de plastique, papier cellophane, cannes, batteries de cuisine, tapis, linge, divan et sofas, appareils électroniques, literie, époxy, matériaux de construction, rideaux de douche, papier peint… bref, vraiment partout!

Ils sont aussi des biopersistants qui s’accumulent dans votre organisme et peuvent causer des troubles reproductifs, neurologiques, ainsi que des troubles de comportement, d’attention et de développement chez l’enfant.

Que faire?

Alors qu’il paraît illusoire de considérer le retrait absolu de ces produits ubiquitaires dans notre quotidien, on peut minimalement éviter les colles, peintures et finis à base d’époxy, les éléments en PVC et les produits de plastique malléable. On remplace l’eau embouteillée pour un bon St-Laurent frappé, on privilégie les plats en vitre et surtout, on ne réchauffe pas de nourriture au four à micro-ondes dans des plats de plastique : le transfert des contaminants est multiplié par la chaleur ! À lire : Comment éviter les plastifiants, additifs et produits synthétiques dans les plastiques.

8. Particules volatiles et pesticides – de nombreuses sources d’allergènes possibles

Les particules volatiles sont présentes dans la poussière ou entrent dans la maison via nos chaussures. Elles représentent des sources d’allergènes respiratoires et nuisent à la santé en général. Parmi les plus courantes, on retrouve les acariens, les animaux de compagnies et les pesticides. Les conséquences d’une exposition prolongée aux pesticides sont préoccupantes : maux de tête, irritation et allergies, malformation du fœtus, perturbation du système hormonal et affaiblissement du système immunitaire… même les abeilles en souffrent! Saviez-vous qu’un règlement de la ville de Montréal interdit l’utilisation des pesticides à l’extérieur des bâtiments? Consultez ce carnet horticole et botanique pour connaître des alternatives à moindre impact (http://espacepourlavie.ca/mieux-connaitre-les-pesticides-faible-impact).

Que faire?

-Installer un bon système de ventilation.

- Nettoyer régulièrement la literie, tapis et autres tissus.

- Soumettre ses animaux de compagnie à une bonne hygiène corporelle.

- Prévoir un espace clos à l’entrée pour y laisser ses bottes et chaussures.

- Éviter l’utilisation des pesticides, spécialement l’exposition de jeunes enfants ou femmes enceintes.

- Préférer les produits de jardins écologiques et biologiques.

9. Champs électromagnétiques – des ondes, radiations et rayonnements invisibles

Les champs électromagnétiques (CEM) sont l’ensemble des ondes, radiations et rayonnements produits par les objets qui nous entourent : infrarouges, micro-ondes, radios, radars, wi-fi, cellulaires, sèche-cheveux, mauvaises mise à la terre, transformateurs, etc. Il existe des champs électromagnétiques naturels, mais avec la multiplication des appareils électroniques portables, la société crée un brouillard permanent sans commune mesure dans lequel nous évoluons. L’omniprésence de l’électricité au Québec fait de notre province le territoire le plus exposé aux CEM dans le monde!

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a par ailleurs reconnu en 2011 les liens potentiels entre les CEM et le cancer.

Que faire?

- Éviter de dormir ou de passer de longues heures la tête à côté d’appareils électriques allumés (réveils, téléphones, appareils en veille).

- Faire inspecter l’entrée électrique (dont la "mise à la terre") de la maison pour corriger les erreurs de câblage.

- Éviter les cellulaires, radios-réveils fonctionnant au courant AC et téléviseurs dans la chambre.

- Éviter le wi-fi ou s’en éloigner lorsqu’il n’est pas utilisé.

- Débrancher les appareils lorsqu’ils ne sont pas utilisés.

- Raccorder tous les matériaux conducteurs : armatures métalliques, appareils électroménagers à la terre.

- Ne pas faire passer de rallonges en travers des pièces.

N.B. : le cerveau des enfants est particulièrement sensible aux ondes.

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