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11/05/2015 03:27 EDT | Actualisé 11/05/2015 04:50 EDT

Une visite du président Barack Obama à Cuba l'année prochaine «pas exclue»

BRENDAN SMIALOWSKI via Getty Images
US President Barack Obama speaks about trade policy at Nike Headquarters on May 8, 2015 in Beaverton, Oregon. AFP PHOTO/BRENDAN SMIALOWSKI (Photo credit should read BRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images)

Une visite de Barack Obama à Cuba l'année prochaine n'est "pas exclue", a affirmé lundi son porte-parole Josh Earnest, au moment où le président français François Hollande effectuait une visite sur l'île.

Le président américain et son homologue cubain Raul Castro ont annoncé en décembre un rapprochement historique après plus de 50 ans de crise et de tensions héritées de la Guerre froide. Les deux dirigeants se sont rencontrés lors d'un tête-à-tête historique à Panama en avril.

"Le président a indiqué qu'il n'envisageait pas un voyage à Cuba à court terme, mais je ne l'exclurais pas au cours de l'année prochaine", a déclaré M. Earnest.

Evoquant la rencontre d'avril, le porte-parole de l'exécutif américain a souligné que les deux dirigeants avaient eu "une discussion directe et franche" sur les étapes qui restent à franchir pour que Cuba respecte "les droits de l'homme universels de son peuple".

Premier chef d'Etat occidental à se rendre à Cuba depuis l'annonce du dégel entre l'île et les Etats-Unis, M. Hollande a plaidé lundi pour la levée de l'embargo économique américain, qui selon lui "a tant nui" au développement de l'île communiste.

Dixième partenaire économique de l'île, la France veut profiter de cette visite pour renforcer sa présence sur le marché cubain et ne pas laisser passer le train de l'ouverture économique.

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