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11/05/2015 06:18 EDT | Actualisé 11/05/2015 06:20 EDT

Attentats de Boston: Djokhar Tsarnaev aurait exprimé des remords, selon soeur Helen Prejean

Montage Photo

Une célèbre religieuse catholique américaine opposée à la peine de mort, soeur Helen Prejean, a affirmé lundi au procès de l'accusé des attentats de Boston qu'il regrettait les souffrances infligées à ses victimes.

Soeur Helen, 76 ans, était le dernier témoin présenté par la défense, dans la phase finale du procès qui est destinée à fixer la sentence de Djokhar Tsarnaev, 21 ans, entre peine de mort ou réclusion à perpétuité.

"Il a dit avec insistance, personne ne mérite de souffrir comme ils ont souffert", a déclaré la religieuse, citant Djokhar Tsarnaev à propos des victimes des attentats du 15 avril 2013, selon le New York Times.

Elle a expliqué avoir rencontré cinq fois Tsarnaev depuis le mois de mars, à la demande de la défense.

Elle a dit avoir entendu "de la souffrance" dans sa voix, quand il lui avait dit regretter ce qui était arrivé aux victimes.

"J'ai toute raison de penser qu'il était vraiment désolé de ce qu'il a fait", a-t-elle ajouté, selon le quotidien.

C'était, depuis le début du procès en mars, la première mention de regrets de la part du jeune musulman d'origine tchétchène, reconnu coupable en avril des attentats du marathon, qui avaient fait trois morts et 264 blessés.

A l'exception d'un moment où il a revu une vieille tante, en larmes, il a assisté au procès sans montrer la moindre émotion, y compris lors des témoignages bouleversants de certaines victimes.

Soeur Helen, qui était en civil lundi, est connue pour son livre La dernière marche, où elle avait raconté dans les années 90 sa relation avec plusieurs condamnés à mort qu'elle accompagnait spirituellement. Ce best-seller mondial a donné lieu en 1995 au film éponyme, où elle était incarnée par Susan Sarandon qui a gagné l'Oscar de la meilleure actrice pour ce rôle.

Les procureurs avaient tenté, en vain, de bloquer son témoignage. Mais le juge l'a finalement autorisé.

Après ce dernier témoin de la défense, défense et accusation présenteront mercredi leurs déclarations finales, avant que les jurés ne se retirent pour délibérer.

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