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Asafa Powell électrise Kingston en 9,84

À trois mois des Mondiaux de Pékin, Asafa Powell a signé la meilleure performance mondiale de l'année sur 100 m, samedi à Kingston.

Il s'est imposé avec un chrono de 9 sec 84/100, et a devancé l'Américain Ryan Bailey (9,93), et son compatriote Nesta Carter (9,98).

Le Jamaïcain de 32 ans a abaissé le meilleur chrono de 2015 de 17 centièmes, qu'avait réalisé en 10,01 le Trinidéen Keston Bledman le 24 avril à Gainesville, en Floride.

Mieux encore, il n'avait plus été aussi rapide sur sa distance de prédilection depuis 2011 où il avait couru le 100 mètres de la rencontre de Lausanne (Suisse) en 9,78. Il avait réussi un chrono de 9,87 en 2014.

« Après avoir réussi un 10,08 en Guadeloupe avec du vent de face, je savais que je pouvais passer sous les dix secondes », a expliqué Powell, qui détient la quatrième performance de l'histoire sur 100 mètres, mais jamais titré en individuel.

Pour réussir son retour au premier plan, Powell a profité de conditions favorables avec un vent de +1,8 m/s, un plateau relevé et une ambiance électrique.

« J'ai eu une impression de facilité lors de cette course, je me suis vraiment bien senti, je suis très content, le public a été merveilleux avec moi, ils m'ont montré qu'ils appréciaient ce que je faisais », a analysé le champion olympique de 2008 du 4x100 m.

Depuis 2011, Powell a vu son étoile pâlir avec le régne scintillant de son compatriote Usain Bolt et surtout à cause de son implication dans une affaire de dopage en juillet 2013.

Il a écopé d'une suspension de 18 mois, ramenée à 12 mois, pour avoir été contrôlé positif à un stimulant, l'oxilofrine, lors des Championnats de Jamaïque 2013. Il avait manqué de fait les Championnats du monde 2013 de Moscou.

« Je vais repartir à l'entraînement et refaire des gammes avant de participer à deux meetings, puis aux Championnats de Jamaïque (servant de qualification pour les Mondiaux) », a expliqué Powell, dont le record personnel de 9,72, date de 2008.

Les Championnats du monde d'athlétisme de 2015 ont lieu du 22 au 30 août.

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