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06/05/2015 22:07 EDT | Actualisé 06/05/2016 01:12 EDT

Volvo Ocean Race (6e étape) - Superbe victoire de Dongfeng à Newport

Le voilier chinois Dongfeng, skippé par le Français Charles Caudrelier, a remporté mercredi soir (heure locale) à Newport (Etats-Unis) la 6e étape de la Volvo Ocean Race, battant sur le fil le bateau émirati Azzam (Ian Walker) au terme de quelque 5.000 milles de mer.

Dongfeng a ainsi enregistré sa 2e victoire dans cette course autour du monde en équipage avec escales, après celle entre Abu Dhabi et Sanya (Chine).

La lutte entre les deux bateaux de tête a été acharnée jusqu'au bout, plus proche d'une régate de match race que d'une manche océanique.

Dongfeng et Azzam (Abu Dhabi Ocean Racing) ont parcouru les derniers milles bord à bord, aucune erreur, hésitation ou fausse manoeuvre n'étant permise dans une faible brise.

Mais à ce jeu, à cette guerre des nerfs, c'est Caudrelier et ses équipiers qui ont été les plus forts, résistant jusqu'au bout à Walker et son équipage, franchissant la ligne un peu après 22h00, grignotant par la même occasion un précieux point au classement général provisoire.

Azzam est toujours en tête de ce classement mais ne devance plus Dongfeng (2e) que de 6 points. Le déficit était de 7 points avant le départ de cette 6e manche, partie d'Itajai, au Brésil, le 19 avril.

Trois autres voiliers de la course -Brunel (NED/Bouwe Bekking), Mapfre (ESP/Iker Martinez) et Alvimedica (USA-TUR/Charlie Enright)- étaient attendus dans la nuit de mercredi à jeudi à Newport, le 6e et dernier -l'équipage 100% féminin de SCA (SWE/Samantha Davies)- étant annoncé dans la journée de jeudi.

La Volvo Ocean Race, ex-Whitbread Round The World Race, est l'épreuve de voile la plus prestigieuse après la Coupe de l'America. La course est partie le 4 octobre 2014 d'Alicante (Espagne). Après Newport, les six VOR65 -des monocoques monotypes de 20 m de long- feront escale à Lisbonne, Lorient et Göteborg (Suède).

heg/plh