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06/05/2015 23:56 EDT | Actualisé 06/05/2016 01:12 EDT

Volvo Ocean Race (6e étape) - Dongfeng gagne la guerre des nerfs à Newport

Et de deux! Le voilier chinois Dongfeng, skippé par le Français Charles Caudrelier, a remporté mercredi soir (heure locale) à Newport (Etats-Unis) la 6e étape de la Volvo Ocean Race, son 2e succès dans ce marathon océanique planétaire.

Dongfeng -dont 5 membres de l'équipage (avec Caudrelier) sont français- a battu sur le fil le bateau émirati Azzam (Ian Walker) à l'issue de quelque 5.000 milles et au terme de 17 j 09 h 03 min passés en mer depuis le départ d'Itajai (Brésil).

Dongfeng a ainsi arraché sa 2e victoire dans cette course autour du monde en équipage avec escales, après celle entre Abu Dhabi et Sanya (Chine).

La lutte entre les deux bateaux de tête a été acharnée jusqu'au bout, plus proche d'une régate de match race que d'une manche océanique.

Dongfeng et Azzam (Abu Dhabi Ocean Racing) ont parcouru les derniers milles bord à bord, aucune erreur, hésitation ou fausse manoeuvre n'étant permise dans une brise mollissante.

Mais à ce jeu, à cette guerre des nerfs, c'est Caudrelier et ses équipiers qui ont été les plus forts, résistant jusqu'au bout à Walker et son équipage, franchissant la ligne à 02h03 GMT jeudi, grignotant par la même occasion un précieux point au classement général provisoire.

Quelque 3000 spectateurs, selon les organisateurs, ont assisté à l'arrivée des premiers voiliers, preuve que Newport -qui a accueilli 12 éditions de la Coupe de l'America entre 1930 et 1983- ne vit pas seulement que pour la "Cup".

La victoire du bateau chinois est une belle revanche sur le sort, après la casse de son mât dans la 4e étape entre Auckland (Nouvelle-Zélande) et Itajai, où il était arrivé au moteur après une escale forcée à Ushuaïa (Argentine).

- "On n'est pas morts" -

Azzam est toujours en tête du classement général mais ne devance plus Dongfeng (2e) que de 6 points. Le déficit était de 7 points avant le départ de cette 6e manche, le 19 avril.

"Ca va mieux, on n'est pas morts, a déclaré Caudrelier, radieux, à l'arrivée au ponton. La course est encore longue et tout peut arriver. Ca s'est joué à une toute petite risée. Ce (mercredi) matin, on avait 7 milles d'avance sur (Azzam). Ils sont revenus à 0,2 mille et ils ont même été devant nous pendant quelques secondes. Ils ont engagé un véritable match race sur la fin".

"Cette victoire, c'est un rêve", a-t-il ajouté, avant de lancer, sur le ton de la plaisanterie: "jamais deux sans trois, maintenant on va toutes les gagner!"

Azzam a franchi la ligne seulement 3 min et 25 sec après Dongfeng, suivi par Brunel (NED/Bouwe Bekking).

Deux autres voiliers -Mapfre (ESP/Iker Martinez) et Alvimedica (USA-TUR/Charlie Enright)- étaient attendus dans la nuit de mercredi à jeudi à Newport, le 6e et dernier -l'équipage 100% féminin de SCA (SWE/Samantha Davies)- étant annoncé plus tard dans la journée de jeudi.

La Volvo Ocean Race, ex-Whitbread Round The World Race, est l'épreuve de voile la plus prestigieuse après la Coupe de l'America. La course est partie le 4 octobre 2014 d'Alicante (Espagne). Après Newport, les six VOR65 -des monocoques monotypes de 20 m de long- feront escale à Lisbonne, Lorient et Göteborg (Suède).

heg/mpd