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07/05/2015 04:14 EDT | Actualisé 07/05/2016 01:12 EDT

Séisme de magnitude 7,2 au large des îles Salomon, tsunami local possible (USGS)

Un séisme de magnitude 7,2 s'est produit jeudi entre les îles Salomon et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans le Pacifique, et pourrait provoquer localement un tsunami, a annoncé l'Institut américain de géophysique (USGS).

Le séisme est suvenu à une profondeur de 22 kilomètres, à 149 kilomètres au sud-ouest de la ville la plus proche de Panguna, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, et à 642 kilomètres de la capitale des Salomon, Honiara.

Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique a mis en garde contre "des vagues de tsunami dangereuses (...) possibles pour les côtes situées dans un rayon de 300 kilomètres autour de l'épicentre".

"Une alerte est émise avec la possibilité d'un tsunami local", a confirmé le sismologue Jonathan Bathgate de Geoscience Australia, précisant toutefois que la secousse ne devrait pas avoir d'impact significatif. "C'est un littoral faiblement peuplé et nous pensons que même si un petit tsunami se produit, il ne sera quasiment pas ressenti", a-t-il ajouté.

Il s'agit de la seconde alerte au tsunami cette semaine pour cette région située sur la Ceinture de feu du Pacifique, zone où se rencontrent des plaques tectoniques, ce qui produit une fréquente activité sismique et volcanique.

Un séisme de magnitude 7,4 et une alerte au tsunami avaient déclenché un début de panique mardi sur l'île de Nouvelle-Bretagne, mais la menace était passée sans faire ni dégâts matériels ni victimes.

En 2013, un séisme de magnitude 8 avait fait dix morts et détruit des centaines d'habitations sur les Salomons.

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