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07/05/2015 10:17 EDT | Actualisé 07/05/2016 01:12 EDT

La France intensifie son enquête sur les soldats soupçonnés de viols

PARIS - Les autorités françaises ont ouvert une enquête judiciaire formelle concernant les allégations d'agressions sexuelles d'enfants dont font l'objet des soldats qui ont été déployés en République centrafricaine.L'enquête est maintenant entre les mains de juges indépendants, plutôt qu'entre les mains du bureau du procureur de Paris, ce qui témoigne du sérieux et de la complexité d'un dossier qui a semé l'émoi à l'échelle internationale.Le bureau du procureur de Paris avait lancé une enquête l'été dernier, après que le ministère français de la Défense ait été informé des allégations. Le quotidien britannique The Guardian a éventé l'affaire la semaine dernière, neuf mois plus tard.Les autorités françaises ont décidé jeudi de porter l'enquête au niveau d'enquête judiciaire dirigée par des juges indépendants, a annoncé le bureau du procureur.Les soldats soupçonnés d'avoir agressé sexuellement des enfants en échange de monnaie ou de nourriture avaient été déployés en République centrafricaine pour protéger les populations civiles des violences sectaires.