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07/05/2015 15:00 EDT | Actualisé 07/05/2016 01:12 EDT

Espace: décès du dernier membre allemand de l'équipe de Wernher von Braun

Oscar Holderer, le dernier des ingénieurs à avoir quitté l'Allemagne après la guerre pour travailler au programme américain de conquête spatiale avec Wernher von Braun, est décédé à 95 ans dans le sud des Etats-Unis, a-t-on appris auprès de son fils jeudi.

A l'image de Wernher von Braun, le plus connu d'entre eux, Oscar Holderer a fait partie de l'"Opération Paperclip", le transfert de plusieurs centaines d'ingénieurs allemands vers les Etats-Unis juste après la Seconde Guerre mondiale.

L'idée était de profiter de leur savoir-faire acquis pendant la confection des armes secrètes du régime nazi, et notamment le missile balistique V2.

Oscar Holderer était "doté d'un réel talent d'ingénieur", a expliqué son fils Michael à l'AFP. Il est décédé mardi des suites d'une crise cardiaque en Alabama.

Il a travaillé pendant des années à la mise au point des fusées américaines Saturn et surtout de Saturn V, le lanceur qui a emmené les astronautes américains jusqu'à la Lune, pour la première fois en 1969.

Devenu citoyen américain en 1955, Oscar Holderer avait pris sa retraite en 1974.

gde/vog