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07/05/2015 19:43 EDT | Actualisé 07/05/2016 01:12 EDT

Des Ethiopiens kidnappés en Libye arrivent en Egypte

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a accueilli jeudi à l'aéroport du Caire un groupe de 27 Ethiopiens qui avaient été kidnappés en Libye avant d'être "secourus" par les services de sécurité égyptiens en coordination avec Tripoli et Addis Abeba.

"Tous les efforts ont été faits pour ramener sains et saufs les Ethiopiens en Egypte (...) Les services de sécurité égyptiens ont participé à cet effort pour protéger, secourir puis mettre à l'abri nos frères éthiopiens", a déclaré M. Sissi à la presse à l'aéroport, où le groupe est arrivé à bord d'un appareil d'une compagnie égyptienne privée.

Les Ethiopiens avaient été "enlevés en Libye", a précisé l'armée dans un communiqué, en citant le président égyptien. Elle n'a pas fourni de détails sur les circonstances de leur enlèvement.

"L'Egypte, en coordination avec la Libye et l'Ethiopie, a libéré les citoyens éthiopiens qui ont souffert de conditions très difficiles en Libye", a expliqué la présidence dans un communiqué séparé.

En avril, les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) ont diffusé une vidéo montrant l'exécution en Libye d'au moins 28 hommes présentés comme des Ethiopiens.

"Nous étions préoccupés par le sort de nos frères éthiopiens après les décapitations criminelles", a précisé M. Sissi en référence à la vidéo de l'EI.

L'Egypte a mené le 16 février des raids en Libye contre des positions de l'EI en représailles à la décapitation de 21 chrétiens, dont une majorité d'Egyptiens. Elle avait ensuite réclamé une intervention militaire internationale dans ce pays, mais cet appel avait été accueilli avec réticence par les puissances occidentales.

L'Ethiopie a salué les efforts des forces de sécurité égyptiennes pour libérer ses citoyens.

"De tels efforts contribuent à assurer la sécurité en Egypte ainsi que dans les pays arabes et africains dont la sécurité est liée à celle de la mer Rouge", a déclaré le Premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn au président Sisi au cours d'une conversation téléphonique, selon un communiqué publié par le bureau du président égyptien.

L'EI, qui contrôle de larges secteurs en Irak et en Syrie, gagne du terrain et multiplie les exactions en Libye, plongée dans le chaos et livrée aux milices depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi fin 2011.

Depuis son élection, le président égyptien a initié un réchauffement diplomatique avec l'Ethiopie, qui s'est lancée dans la construction d'un immense barrage hydro-électrique sur le Nil Bleu.

L'Egypte s'est longtemps opposé à ce barrage, craignant qu'il ne diminue ses propres approvisionnements en eau. Mais M. Sissi s'est rendu en mars à Addis Abeba, la première visite officielle d'un président égyptien en Ethiopie depuis 30 ans, et dont l'objectif était de mettre un terme aux tensions.

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