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07/05/2015 09:48 EDT | Actualisé 07/05/2016 01:12 EDT

Avions de combat: le Koweit choisit Boeing face à un consortium européen (source proche)

Le Koweit va commander 28 avions F/A-18E/F "Super Hornet" du constructeur américain Boeing, un contrat estimé à 3 milliards de dollars, a indiqué jeudi à l'AFP une source proche du dossier.

Cette nouvelle version de l'avion de combat multirôle était en compétition avec le "Typhoon Eurofighter" du consortium européen emmené par le britannique BAE Systems, Airbus Defense and Space (ex-EADS) et l'italien Finmeccanica, a ajouté la source, qui a requis l'anonymat.

L'émirat a signé une lettre d'intention dans laquelle il s'engage à acheter ces appareils, selon cette même source.

Les négociations pour finaliser cette commande sont en cours entre le département d'Etat américain et les autorités du Koweit, a-t-elle précisé.

Sollicité par l'AFP, Boeing s'est refusé à confirmer ou à infirmer ces informations.

"Nous renvoyons au gouvernement américain pour tout détail concernant des ventes d'avions militaires à un pays étranger", a déclaré à l'AFP Caroline Hutcheson, une porte-parole.

La porte-parole a cependant évoqué "une commande internationale prochaine couplée à un financement de 12 appareils Super Hornet à l'US Navy", la Marine américaine, qui "devrait permettre à l'entreprise de continuer à produire cet appareil sans interruption".

Boeing, qui produit le Super Hornet à Saint-Louis (Missouri, centre), avait prévu de suspendre la production dans cette usine d'ici 2017.

lo/jld/are

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