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07/05/2015 13:47 EDT | Actualisé 07/05/2016 01:12 EDT

ATP/WTA - Madrid: Nadal s'échauffe avant le "test Dimitrov"

Rafael Nadal a poursuivi sa mise en jambes avant un premier test contre le Bulgare Grigor Dimitrov en quart de finale à Madrid où Serena Williams et Maria Sharapova ont rallié le dernier carré avec des fortunes diverses.

Au lendemain d'une entrée en matière maîtrisée contre l'Américain Steve Johnson, 54e mondial (6-3, 6-4), Nadal a enchaîné par une promenade de santé contre l'Italien Simone Bolelli, 63e, expédié (6-2, 6-2) en 1h15.

Le double tenant du titre, en quête de constance après son élimination dès le deuxième tour à Barcelone, a rarement été inquiété si ce n'est durant un bref moment dans le premier set où il a dû écarter deux balles de break.

Vendredi, ce sera plus relevé contre le Bulgare Grigor Dimitrov, 11e mondial, qui s'est encore joué de Stan Wawrinka (7-6 (7/5), 3-6, 6-3) en huitième après l'avoir humilié à Monte-Carlo en avril (6-1, 6-2) au même stade.

Depuis la mi-février et son titre à Rotterdam, le Suisse n'est pas dans son assiette, cumulant problèmes personnels et résultats décevants. Il n'a pas dépassé le stade des huitièmes lors des quatre derniers Masters 1000 (Madrid inclus), alors que l'an dernier, il avait remporté son premier titre sur terre battue à Monaco.

Dimitrov reprend quant à lui des couleurs après un début de saison discret. Le talentueux bulgare reste sur une demi-finale à Istanbul.

- Un test pour Nadal -

Nadal aura une bonne occasion de se jauger face au "Federer Bulgare" qu'il a toujours battu (5-0) mais souvent avec difficulté. "C'est un test pour savoir où j'en suis. C'est l'opportunité d'avoir des sensations positives et de me battre contre un adversaire au plus haut niveau", a prévenu le N.4 mondial, qui a repris son ancienne raquette à Madrid.

Le jeune et prometteur australien Nick Kyrgios (20 ans), tombeur mercredi de Roger Federer, n'a quant à lui pas confirmé son coup d'éclat contre l'Américain John Isner.

Grand serveur comme lui, l'Américain a fait parler la poudre (20 aces, 10 pour Kyrgios) pour s'imposer en trois manches (6-3, 6-7 (7/9), 6-4) et devenir le premier Américain, depuis Andy Roddick en 2009, à s'inviter en quart de finale de la compétition espagnole.

La tour de contrôle de Floride (2,08 m) retrouvera Tomas Berdych pour une place dans le dernier carré. Le Tchèque, très régulier depuis le début de la saison (3e à la Race) mais pas encore titré, a fait respecter la hiérarchie contre le Français Jo-Wilfried Tsonga (7-5, 6-2).

- Le marathon de Kuznetsova -

C'est la cinquième année d'affilée que Berdych atteint les quarts de finale à Madrid où il avait perdu une finale en 2012 contre Federer.

Dans le tableau féminin, la tenante du titre Maria Sharapova a cumulé les fautes directes (38) contre Caroline Wozniacki, 5e mondiale. Mais en dépit d'un service capricieux (7 doubles fautes) et un break de son adversaire danoise dans la dernière manche, la Tsarine l'a emporté (6-1, 3-6, 6-3) en gérant mieux les moments importants.

Prochaine adversaire pour "Masha": sa compatriote et "revenante" Svetlana Kuznetsova, victorieuse d'un véritable marathon contre la Tchèque Lucie Safarova (5-7, 7-6 (7/5), 7-6 (7/3) en 3h05) après avoir sauvé deux balles de match.

Serena Williams n'a quant à elle fait qu'une bouchée de la locale Carla Suarez Navarro, qui n'a inscrit que quatre jeux (6-1, 6-3). La N.1 mondiale retrouvera en demie la Tchèque Petra Kvitova, 4e mondiale, ou la Roumaine Irina-Camelia Begu, 37e.

L'Ecossais Andy Murray doit affronter dans la soirée l'Espagnol Marcel Granollers.

ll/adc