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28/04/2015 03:39 EDT | Actualisé 28/04/2015 03:40 EDT

États-Unis: les rescapés décrivent l'horreur du massacre d'Aurora au procès de James Holmes

Getty

Une rescapée du massacre d'Aurora a fait mardi au procès de James Holmes une description poignante de l'horreur qui a régné dans le cinéma où il est accusé d'avoir ouvert le feu le 20 juillet 2012, tuant douze personnes.

Katie Medley, premier témoin appelé à la barre, était enceinte de neuf mois lorsqu'elle, son mari Caleb et son amie Ashley sont allés voir un soir d'été il y a près de trois ans "The Dark Knight Rises", un film de la trilogie de Christopher Nolan sur le super-héros Batman.

Environ un quart d'heure après le début de la séance, elle a vu une porte de sortie à droite de l'écran s'ouvrir et une grenade fumigène lancée en l'air au-dessus du public.

Un tireur seul, portant masque, gilet pare-balles et tenue de protection est entré par cette porte.

"J'ai mis mon bras autour d'Ashley et l'ai poussée vers le sol", a raconté Katie Medley. Les coups de feu ont immédiatement commencé.

Peu après, elle a levé les yeux et vu son mari toujours droit dans sa chaise.

"J'ai vu qu'il avait été touché à la tête et je l'ai cru mort", a-t-elle dit. L'air était tellement épais que c'était très dur de respirer", a-t-elle décrit.

Après que le tireur eut dépassé la rangée où ils étaient assis, elle a vu que Caleb respirait toujours mais avait beaucoup de sang qui coulait de sa bouche.

Pensant son mari presque mort, "je lui ai dit que je protégerais notre enfant s'il ne survivait pas. Nous avons couru vers la sortie, je portais des tongs et j'ai glissé sur du sang. Il y en avait partout. Un policier m'a rattrapée", a-t-elle continué.

Caleb, ex-aspirant comédien, a été transféré dans un établissement de rééducation. Il ne peut toujours pas marcher et a des difficultés à parler.

James Holmes, 27 ans, est accusé d'avoir tué 12 personnes et d'en avoir blessé 70 dans ce cinéma de la banlieue de Denver, dans le Colorado.

L'ex-étudiant en neurosciences a plaidé non coupable pour cause de maladie mentale, et fait face à 166 chefs d'accusation pour meurtre, tentative de meurtre, détention d'explosifs. Il risque la peine de mort.