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28/04/2015 10:04 EDT | Actualisé 28/04/2015 10:07 EDT

États-Unis: les rescapés décrivent l'horreur du massacre d'Aurora au procès de Holmes

ASSOCIATED PRESS
Marcus Weaver, center back, who was shot in the massacre at the theatre in Aurora, Colo., is flanked by an unidentified man while leaving the Arapahoe County, Colo., courthouse at the conclusion of the opening day of the trial for theatre shooting suspect James Holmes Monday, April 27, 2015, in Centennial, Colo. The trial will determine if Holmes will be executed, spend his life in prison or be committed to an institution as criminally insane. (AP Photo/David Zalubowski)

Une rescapée du massacre d'Aurora et un policier ont fait mardi au procès de James Holmes une description poignante de l'horreur qui a régné dans le cinéma, où il est accusé d'avoir ouvert le feu le 20 juillet 2012, tuant douze personnes.

Katie Medley, premier témoin appelé à la barre, était enceinte de neuf mois lorsqu'elle, son mari Caleb et son amie Ashley sont allés voir un soir d'été il y a près de trois ans The Dark Knight Rises, un film de la trilogie de Christopher Nolan sur le super-héros Batman.

Environ un quart d'heure après le début de la séance, elle a vu une porte de sortie à droite de l'écran s'ouvrir et une grenade fumigène lancée en l'air au-dessus du public.

Un tireur seul, portant masque, gilet pare-balles et tenue de protection est entré par cette porte.

"J'ai mis mon bras autour d'Ashley et l'ai poussée vers le sol", a raconté Katie Medley. Les coups de feu ont immédiatement commencé.

Peu après, elle a levé les yeux et vu son mari toujours droit dans sa chaise.

"J'ai vu qu'il avait été touché à la tête et je l'ai cru mort", a-t-elle dit. "L'air était tellement épais que c'était très dur de respirer", a-t-elle décrit.

Après que le tireur eut dépassé la rangée où ils étaient assis, elle a vu que Caleb respirait toujours mais avait beaucoup de sang qui coulait de la bouche.

Pensant son mari presque mort, "je lui ai dit que je protégerais notre enfant s'il ne survivait pas. Nous avons couru vers la sortie, je portais des tongs et j'ai glissé sur du sang. Il y en avait partout. Un policier m'a rattrapée", a-t-elle continué.

Caleb, ex-aspirant comédien, a été transféré dans un établissement de rééducation. Il ne peut toujours pas marcher et a des difficultés à parler.

James Holmes, 27 ans, est accusé d'avoir tué 12 personnes et d'en avoir blessé 70 dans ce cinéma de la banlieue de Denver, dans le Colorado.

L'ex-étudiant en neurosciences a plaidé non coupable pour cause de maladie mentale, et fait face à 166 chefs d'accusation pour meurtre, tentative de meurtre, détention d'explosifs. Il risque la peine de mort.

Michael Hawkins a été le premier policier d'Aurora à témoigner au procès, et l'un des premiers officiers de police à être arrivés sur place.

Tout en versant des larmes, il a décrit son entrée dans le cinéma d'Aurora et la découverte d'une petite fille touchée à l'abdomen. Il l'a prise dans ses bras et l'a emmenée rapidement vers une ambulance, tandis qu'elle "saignait partout sur" lui.

"Je l'ai allongée sur un brancard et j'ai réalisé à ce moment-là qu'elle était probablement morte", a-t-il ajouté.

La fillette de 6 ans, Veronica Moser-Sullivan, est la plus jeune victime du massacre d'Aurora.

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