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27/04/2015 10:06 EDT | Actualisé 27/04/2015 10:10 EDT

Salma Hayek lance «Le Prophète» au Liban, une «lettre d'amour» à son pays d'origine

JOSEPH EID via Getty Images
Lebanese-Mexican actress Salma Hayek talks to the press as she walks the red carpet to launch the global premiere of her animated adaptation of Kahlil Gibran's celebrated novel 'The Prophet' in the Lebanese capital Beirut, on April 27, 2015. The actress and director described the movie version of the Lebanese author's spiritually-uplifting book as a 'love letter to my heritage'. AFP PHOTO / JOSEPH EID (Photo credit should read JOSEPH EID/AFP/Getty Images)

La star d'Hollywood Salma Hayek a présenté lundi dans le pays de ses ancêtres, le Liban, en première mondiale, son film d'animation "Le Prophète", adaptation de l'une des oeuvres les plus célèbres au monde, écrite par le Libanais Gibran Khalil Gibran.

C'est une "lettre d'amour à mon héritage", a-t-elle déclaré à la presse à l'occasion de sa première visite sur la terre où est né son grand-père.

L'actrice et réalisatrice mexicaine de 48 ans, qui a co-produit le film, a concrétisé son "ancien rêve", se trouver dans le pays de Gibran, le plus connu des écrivains du Liban, et dont Le Prophète serait le livre le plus lu après la Bible - il en est à sa 163e édition.

A travers ce film, "je voudrais dire au monde qu'il y a eu un écrivain arabe qui a écrit de la philosophie et de la poésie, qui a rassemblé les religions et le monde entier, et a vendu plus de 100 millions de copies sur plusieurs générations", a indiqué la star, au Liban depuis vendredi.

Le film, projeté lundi soir dans un cinéma de Beyrouth, est le fruit d'une équipe "cinq étoiles" qui rassemble Salma Hayek, les acteurs Liam Neeson, Alfred Molina et Frank Langella, qui donnent leurs voix aux personnages, Roger Allers, célèbre directeur du Roi Lion, au scénario, et la musique du franco-libanais Gabriel Yared.

L'arrivée sur le tapis rouge de Salam Hayek, vêtue d'une robe argentée signée du couturier libanais Elie Saab, a provoqué l'hystérie du public.

"Beaucoup de choses m'ont émue" a confié la star à l'AFP, revenant sur ses quelques jours au Liban. "Renouer avec mes racines, pouvoir voir la maison ancestrale, l'amour des gens, le camps de réfugiés" syriens, qu'elle a visité dans l'est du Liban.

"J'étais profondément touchée par leur courage, leur espoir. Il est important qu'on continue de les soutenir", a-t-elle dit à l'AFP. Salma Hayek s'est rendue auprès de ces enfants pour soutenir une campagne de collecte de fonds avec l'Unicef, alors que le Liban abrite 1,2 million de réfugiés du pays voisin en guerre.

«Lui rendre justice»

Recueil de poèmes en prose écrit en anglais, publié en 1923 et traduit en plus de 40 langues, "Le Prophète" est l'histoire d' Almoustapha (l'élu, en arabe) qui, avant de revenir à son pays natal, parle aux habitants de la ville imaginaire d'Orphalese. Il évoque différents aspects de la vie --le mariage, le travail ou la mort-- avec des citations devenues légendaires comme "Vos enfants ne sont pas vos enfants (...) ils viennent à travers vous et non de vous" ou encore "Quand l'amour vous fait signe, suivez le, Bien que ses voies soient dures et rudes".

Divisé en 26 textes, le livre a connu une telle popularité qu'il est souvent cité dans les mariages et les enterrements aux Etats-Unis, où Gibran a conçu la majeure partie de son oeuvre, écrite en anglais comme en arabe.

"Nous voulons (lui) rendre justice", a affirmé Salma Hayek, Gibran ayant été, malgré sa popularité, froidement reçu par la critique américaine, qui jugeait son style simpliste ou moralisateur.

Le film présenté en 2014 au Festival international du film de Toronto, est l'oeuvre de dix réalisateurs et neuf producteurs originaires du Canada, de France, du Liban, du Qatar et des Etats-Unis, où il sortira en été.

Pour Salma Hayek, il s'agit "film personnel" car son grand-père libanais "adorait ce livre".

"J'étais très jeune quand il est mort et j'ai découvert mon grand-père à travers ce livre (...) qui m'a enseigné la vie", a affirmé la star de mère espagnole, naturalisée américaine, et mariée à l'entrepreneur français Francois-Henri Pinault.

Elle a jugé qu'un film d'animation transmettrait mieux le message du "Prophète" aux jeunes générations.

En hommage à l'écrivain, mort de tuberculose à l'âge de 48 ans en 1931, la star a visité dimanche le musée Gibran, dans son village natal de Bécharré (nord) où il est enterré.

Auteur d'autres chefs-d'oeuvre comme "Les esprits révoltés", l'écrivain était considéré comme un rebelle critique de l'autoritarisme aussi bien politique que religieux, au temps où son Mont-Liban natal faisait partie de l'Empire ottoman.

Dans le film, le Prophète est emprisonné car ses poèmes sont considérés comme un "appel à la rébellion". "Mes mots sont mes ailes", déclare-t-il.

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