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27/04/2015 18:01 EDT | Actualisé 27/06/2015 01:12 EDT

Le Canada versera une somme équivalente aux dons faits pour le Népal

OTTAWA - Le gouvernement fédéral annonce qu'il fournira des ressources additionnelles au Népal pour l'aider à se relever du séisme survenu samedi et se défend d'avoir failli à porter assistance de façon adéquate aux Canadiens se trouvant sur place.Dans la foulée de la catastrophe, Ottawa s'est engagé à verser une somme équivalente aux dons faits par les citoyens à un fonds créé spécifiquement pour aider les Népalais, a annoncé lundi le ministre du Développement international, Christian Paradis.«Pour chaque dollar admissible donné par des Canadiens à des organismes de bienfaisance enregistrés (...), le gouvernement mettra de côté un dollar», a-t-il indiqué en point de presse, précisant que cette offre, rétroactive au 25 avril, tenait jusqu'au 25 mai.Le Canada enverra également du matériel de secours — couvertures, bâches, trousses d'hygiène, etc. — dans la région, ce qui s'ajoute aux 5 millions $ d'aide humanitaire consentis jusqu'à présent.L'appareil C-17 qui est actuellement en route vers la région pour livrer ces articles sera également disponible pour évacuer des Canadiens, a ajouté M. Paradis, qui était accompagné de ses collègues Rob Nicholson (Affaires étrangères) et Jason Kenney (Défense).Les trois hommes ont esquivé les multiples questions sur les critiques formulées par certains ressortissants canadiens se trouvant au Népal, se contentant de dire que l'annonce de lundi montrait que le gouvernement déployait tous les efforts requis.Le tremblement de terre de samedi, d'une magnitude de 7,8 et dont l'épicentre se trouvait près de la capitale de Katmandou, a été le pire à frapper la nation de l'Asie du Sud-Est de 31 millions d'habitants en plus de 80 ans. Il a fait plus de 4000 morts.Au moment où la terre a tremblé, 462 Canadiens avaient déclaré s'y trouver, selon le ministère des Affaires étrangères, qui a néanmoins prévenu qu'il s'agissait là d'une estimation puisque l'inscription n'est pas obligatoire.Selon l'épouse de Bryan Prince, un Ontarien qui se trouvait dans la capitale au moment où la terre a tremblé, le gouvernement canadien a réagi à la catastrophe de manière lamentable.«Je suis horrifiée (par la réaction d'Ottawa); c'est le seul terme que je peux utiliser. Il n'y a absolument aucune aide», a laissé tomber Joan Keating en entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne, lundi après-midi.Son mari et le frère de ce dernier, qui avaient trouvé refuge sur le terrain du consulat canadien à Katmandou, en ont été poliment chassés après deux nuits, s'est-elle désolée à l'autre bout du fil.«On leur a essentiellement demandé de quitter le consulat en leur disant de trouver un endroit à aire ouverte, loin des immeubles, et de dormir là», a relaté Mme Keating, dont l'époux devrait finalement prendre le chemin du retour jeudi matin.D'autres citoyens canadiens ont également critiqué la lenteur — et la timidité — de la réaction du gouvernement Harper dans la foulée de cette catastrophe naturelle.Mais pour le ministre fédéral de la Défense, «on n'a jamais vu une réaction aussi rapide» dans une situation de la sorte.«Il y a eu un important tremblement de terre qui a fermé l'aéroport pendant une certaine période. Je crois que les personnes raisonnables comprennent», a plaidé Jason Kenney.Le ministre a souligné au passage que le Canada n'a pas d'ambassade au Népal, et que le consulat canadien dans ce pays attend donc du renfort en provenance de New Delhi, en Inde.Le personnel en poste dans la capitale indienne a bien tenté de se rendre sur place pour leur prêter main forte, mais en vain, a pour sa part expliqué le ministre Nicholson.«Ils ont tenté à deux reprises d'atterrir à l'aéroport de Katmandou, et on leur a refusé les deux fois. Mais nous sommes déterminés à faire en sorte qu'ils y arrivent», a-t-il déclaré lundi.Il n'est pas exclu que le C-17 en route vers le Népal soit confronté au même problème, a prévenu M. Kenney.

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