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27/04/2015 12:53 EDT | Actualisé 27/06/2015 01:12 EDT

La Thaïlande saisit trois tonnes d'ivoire de contrebande

BANGKOK - Les douaniers thaïlandais ont saisi samedi trois tonnes d'ivoire de contrebande camouflées dans des sacs de feuilles de thé provenant du Kenya.Il s'agit de la deuxième plus importante saisie de l'histoire du pays.Les 511 défenses d'éléphants avaient une valeur sur le marché noir de 6 millions $ US. Elles étaient destinées au Laos et ont été saisies dès leur arrivée dans un grand port de la province de Chonburi, dans l'est du pays.Le Laos a fourni une information qui a permis à la Thaïlande de traquer les conteneurs depuis le Kenya, a dit le patron des douanes thaïlandaises, Somchai Sujjapongse. L'ivoire avait quitté le Kenya le 24 mars et transité par le Sri Lanka, la Malaisie et Singapour avant d'arriver en Thaïlande.Les douaniers thaïlandais avaient saisi la semaine dernière quatre tonnes d'ivoire de contrebande qui arrivaient du Congo et qui étaient aussi destinées au Laos. Cette saisie avait été présentée comme la plus importante de l'histoire de la Thaïlande.M. Somchai a déclaré que les défenses trouvées en fin de semaine étaient plus belles et plus complètes que les précédentes. Elles auraient probablement été écoulées en Chine, au Vietnam et en Thaïlande depuis le Laos.La Thaïlande compte parmi les principales destinations de l'ivoire africain de contrebande. Le pays pourrait faire l'objet de sanctions internationales s'il ne s'attaque pas sous peu au problème.M. Somchai s'attend à ce que les braconniers redoublent d'ingéniosité dans la foulée de ces deux saisies.Des braconniers ont tué des dizaines de milliers d'éléphants africains au cours des dernières années, notamment afin d'assouvir la demande insatiable de l'Asie pour l'ivoire. La Chine a récemment imposé un interdit d'un an sur les importations d'ivoire en réaction aux critiques de la communauté internationale.

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