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27/04/2015 11:35 EDT | Actualisé 27/06/2015 01:12 EDT

La peur s'insinue à Damas après les revers de l'armée

La vie bat son plein à Damas mais les récents revers de l'armée dans le nord de la Syrie inquiètent certains habitants qui craignent désormais l'arrivée des jihadistes dans la capitale malgré les assurances du régime.

"Nous tremblons de peur. Si les extrémistes pénètrent dans Damas, il y aura des combats de rue. Tout sera détruit", affirme Mohammad Aymane, marchand de meubles dans le centre de Damas.

Si aucun signe de panique n'est visible à Damas où la circulation est toujours aussi dense et où tous les magasins sont ouverts, beaucoup d'habitants ont le moral en berne.

Car les dernières nouvelles du front ne sont pas bonnes. Samedi, des combattants du Front Al-Nosra et des groupes rebelles islamistes ont pris le contrôle de la ville stratégique de Jisr al-Choughour dans le nord-ouest, moins d'un mois après avoir mis la main sur Idleb, la capitale de la province du même nom.

Ces pertes s'ajoutent aux importants revers qu'ont infligé les rebelles à l'armée syrienne dans la province méridionale de Deraa, où elle a perdu le principal poste-frontière à la frontière jordanienne ainsi que la ville antique de Bosra al-Cham.

"J'ai entendu sur une télé arabe que les rebelles entreraient à Damas dans 90 jours. Nous sommes pris au piège", s'alarme Salim Afghani, un marchand ambulant. "Personne au monde ne pourra nous aider. Comme Jisr al-Choughour, Damas pourrait aussi être détruite".

La télévision syrienne a fait état de la chute de Jisr al-Choughour et d'Idleb en dépit de l'"héroïsme" des soldats face à "l'arrivée de milliers de terroristes venus de Turquie".

- 'propagande médiatique' -

Mais pour un haut responsable de la sécurité, il n'y a pas de quoi paniquer. "Les récents développements et les quelques succès remportés par les terroristes ont suscité ce sentiment", déclare-t-il.

"En réalité, ce qui s'est passé à Idleb ne représente qu'un des nombreux rounds de la bataille actuelle. Sur le terrain l'armée a repris les choses en main et les terroristes sont quasiment assiégés à Jisr al-Choughour", affirme ce responsable.

Il met en cause "la propagande médiatique" et "la sorte de guerre psychologique menée par les groupes terroristes pour répandre la peur".

En fait, l'humeur de nombreux Damascènes est surtout assombrie par la série de défaites tandis que, jusqu'à présent, ils s'étaient habitués à ce que les succès alternent avec les revers depuis le début du conflit en 2011.

"Si les jihadistes entrent à Damas, ils massacreront ceux qu'ils considèrent comme les alliés du régime et les autres devront fuir. En tout cas la ville sera détruite comme ce fut le cas récemment dans le camp palestinien de Yarmouk", prévient Hachem, un tailleur.

L'entrée du groupe Etat Islamique (EI) dans ce camp à la périphérie de la capitale le 1er avril avait certes entraîner des combats et des bombardements, mais les principales destructions dataient de 2013 lors d'accrochages entre rebelles et régime.

Hyam, 50 ans, médecin généraliste, se montre plus posée. "La guerre n'est pas finie, il y a toujours eu des hauts et des bas. Mais Damas ne tombera pas facilement".

Selon elle, "les récents succès de l'opposition ont pour objectif de modifier à son profit le rapport de force" avant les prochaines négociations prévues en mai sous l'égide de l'ONU entre représentants du régime et de l'opposition.

Dans la partie d'Alep contrôlée par le régime, une sourde peur est aussi palpable. "Beaucoup de gens répètent depuis quelques jours qu'Alep pourrait tomber (entre les mains des rebelles), comme Idleb et Jisr al-Choughour", témoigne Tony, un web designer joint par téléphone.

La ville de "Jisr était bien protégée par l'armée et pourtant elle est tombée, alors tout peut arriver", dit-il.

Ancienne capitale économique, Alep est coupée en deux depuis juillet 2012. Les rebelles contrôlent plus de la moitié de la ville où les accrochages et les bombardements sont fréquents.

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