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27/04/2015 10:25 EDT | Actualisé 27/06/2015 01:12 EDT

Décès de Jozef Paczynski, coiffeur attitré du commandant d'Auschwitz

Le Polonais Jozef Paczynski, ancien détenu d'Auschwitz, qui fut le coiffeur attitré de Rudolf Höss (bien: Höss), le commandant de ce camp symbole de l'Holocauste, est mort dimanche à 95 ans à Cracovie (sud), a annoncé lundi l'agence polonaise PAP.

Prisonnier n° 121, il déclarait à l'AFP, lors des cérémonies en janvier du 70e anniversaire de la libération d'Auschwitz par l'Armée Rouge, qu'il pouvait toujours refaire les yeux fermés la coupe de cheveux à Höss, le bourreau d'Auschwitz.

Après tant d'années, il n'en revenait toujours pas. Pourquoi le commandant du camp l'avait choisi, lui, "juste un minable prisonnier" affecté à l'unité des coiffeurs après son arrivée en juin 1940 avec quelque 700 hommes du tout premier convoi de prisonniers politiques polonais?

"Il y avait huit ou dix coiffeurs pros de Varsovie et Höss a ordonné qu'un apprenti comme moi vienne lui couper les cheveux", a-t-il raconté à l'AFP.

"Mes mains tremblaient. Mais un ordre est un ordre. J'ai dû faire mon travail", a-t-il dit. "La coupe était toute simple, à l'allemande : il fallait raser la nuque avec un rasoir et puis passer sur les côtés avec une tondeuse. J'avais de bons outils, mes collègues avaient bien aiguisé mon rasoir."

N'a-t-il pas eu l'idée de tuer Höss avec ce rasoir ? "On me pose souvent cette question: J'étais conscient des conséquences, je n'étais pas fou, si je lui tranchais la gorge, la moitié des prisonniers du camp seraient aussitôt exécutés", a-t-il raconté.

Condamné à mort après la guerre, Rudolf Höss fut pendu le 16 avril 1947, sur le site du camp d'Auschwitz installé par l'Allemagne nazie dans le sud de la Pologne. Plus de 1,1 million de personnes, dont un million de Juifs européens, y ont été exterminées de 1940 à 1945.

Jozef Paczynski a survécu. Après la guerre, il fait des études d'ingénieur en Pologne et il est devenu enseignant. Passé à la retraite, il a vécu à Cracovie jusqu'à sa mort.

mrm/via/ai

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