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27/04/2015 05:17 EDT | Actualisé 27/06/2015 01:12 EDT

Corée du Sud: la présidente accepte la démission du Premier ministre

La présidente sud-coréenne Park Geun-Hye a accepté lundi la démission de son Premier ministre mis en cause dans une enquête pour corruption, comme plusieurs autres membres de son entourage.

La présidente, en voyage en Amérique latine lorsque Lee Wan-Koon a proposé de quitter le pouvoir, a donné son aval quelques heures après son retour en Corée du Sud, selon ses services.

En Corée du Sud, les fonctions de Premier ministre sont largement honorifiques, l'essentiel du pouvoir étant entre les mains de l'exécutif présidentiel.

Néanmoins, il s'agit de la deuxième plus haute fonction du pays et la démission du Premier ministre, deux mois à peine après son entrée en fonctions, est un nouveau coup dur pour la présidente.

Cette affaire a débuté avec le suicide d'un puissant homme d'affaires qui, avant de mourir, a affirmé qu'il avait donné des fonds au Premier ministre ainsi qu'à deux autres proches de la présidente.

Sung Wan-Jong, ancien patron d'une entreprise de BTP en faillite, s'est pendu près de son domicile de Séoul le 9 avril. Dans sa poche, les enquêteurs ont retrouvé une liste énumérant les noms de huit personnes, dont le Premier ministre et le chef du cabinet de la présidente, en face de sommes qui sont présumées être des pots-de-vin.

L'homme d'affaires était soupçonné d'avoir alimenté une caisse noire en fonds prélevés dans les comptes de son entreprise dans le but d'acheter hommes politiques et hauts responsables du gouvernement. Au moment où il s'est donné la mort, le Parquet s'apprêtait à l'interroger.

Le Premier ministre dément toutes ces accusations mais les demandes de démission se sont faites de plus en plus pressantes ces derniers jours.

Cette affaire est une mauvaise nouvelle pour la présidente, qui se remettait à peine de sa dégringolade dans les sondages consécutive au naufrage du ferry Sewol qui a fait 304 morts il y a un an.

Mme Park est régulièrement critiquée pour son manque de discernement dans ses nominations. Plusieurs responsables ont dû démissionner en raison de révélations sur leurs fautes passées supposées.

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