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25/04/2015 22:38 EDT | Actualisé 25/06/2015 01:12 EDT

USA: des violences éclatent lors d'une manifestation à Baltimore après la mort d'un Noir arrêté

Des manifestants s'en sont pris samedi à des voitures de police et à des commerces dans le centre de Baltimore (est des Etats-Unis) en marge du plus grand rassemblement organisé depuis la mort d'un jeune Noir, blessé lors de son arrestation.

Plus de 1.000 personnes s'étaient rassemblées dans le calme pendant 90 minutes devant la mairie de Baltimore, pour réclamer que justice soit rendue pour Freddie Gray, 25 ans, décédé des suites d'une fracture des vertèbres cervicales une semaine après avoir été arrêté le 12 avril dans un quartier populaire de cette ville de 620.000 habitants.

L'ambiance s'est brusquement détériorée lorsque plusieurs dizaines de manifestants ont pris la direction du stade de baseball Camden Yards, une heure avant le début d'un match Baltimore Orioles-Boston Red Sox.

Des images tournées par des chaînes de télévision locales depuis des hélicoptères montrent une foule en train de jeter des cônes de sécurité, des bouteilles de soda et des poubelles sur des policiers, avant de briser des vitrines de magasins et de les piller.

"Les manifestants sont en train de casser des fenêtres et de nous lancer des objets", a confirmé la police de Baltimore sur Twitter. "Nous demandons à tout le monde de garder son calme", a-t-elle ajouté.

Des manifestants ont été vus en train de piller une supérette, de briser des vitrines et de bloquer des intersections. Une pierre a traversé la vitre de la voiture d'une automobiliste, a rapporté la chaîne WBAL.

Un photographe de l'AFP a vu des manifestants briser les vitres de cinq voitures de police, avant que la police anti-émeutes n'intervienne.

Douze personnes ont été arrêtées, a annoncé à des journalistes le commissaire de police Anthony Batts.

Un autre porte-parole de la police a estimé que les violences étaient dues à des "poches isolées" d'individus.

Fredericka Gray, soeur jumelle de Freddie Gray, a lancé un appel au calme. "Ma famille veut vous dire: s'il vous plaît, s'il vous plaît, arrêtez la violence. Freddie ne voudrait pas ça".

Elle parlait aux côtés de la maire de Baltimore, Stephanie Rawlings-Blake, qui s'est dite "profondément déçue" par les violences, dont elle a accusé "un petit groupe d'agitateurs".

Plusieurs enquêtes ont été lancées pour élucider les circonstances des blessures de Freddie Gray, dont une fédérale menée par le ministère de la Justice.

La police de Baltimore a convenu vendredi que le jeune homme aurait dû recevoir une assistance médicale aussitôt après son arrestation.

Les funérailles doivent avoir lieu lundi.

Ce décès est le dernier d'une série de bavures qui ont ravivé les tensions raciales ces derniers mois aux Etats-Unis et la polémique sur la brutalité policière, après la mort de plusieurs hommes noirs non armés.

rom/myl/plh