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23/04/2015 10:52 EDT | Actualisé 23/06/2015 01:12 EDT

Pérou : un mort dans une manifestation contre un projet minier

Une personne a été tuée et une vingtaine d'autres blessées mercredi dans le sud du Pérou lors d'un affrontement entre policiers et manifestants, qui observent depuis un mois une grève générale contre le projet minier Tia Maria.

Alors que les manifestants tentaient de bloquer l'autoroute Panamericana Sur, la police a lancé des bombes lacrymogènes pour les en empêcher.

"Un agriculteur de 61 ans est mort, touché par une balle dans les affrontements avec la police", a indiqué à la télévision Elard Valencia, maire de Cocachacra, dont les habitants participaient à la manifestation.

Selon le maire, la police "a tiré pour disperser les habitants" et l'agriculteur aurait été touché à la jambe.

Le ministère de l'Intérieur a précisé que la victime est décédée après avoir été admise aux urgences "avec un diagnostic de traumatisme à la jambe droite, dont les causes font pour l'instant l'objet d'une enquête".

Il a rappelé que les policiers n'ont pas le droit d'utiliser des armes létales pour contenir les manifestations. Mais, malgré cette interdiction, en février une manifestation contre l'entreprise pétrolière Pluspetrol à Pichanaki (centre), avait fait un mort par balles, ce qui avait entraîné le remplacement du ministre de l'Intérieur de l'époque.

Selon le directeur régional de la Santé, Walter Vera, neuf agriculteurs ont été blessés dans la manifestation de mercredi. La police a fait quant à elle état de douze blessés dans ses effectifs.

Depuis plusieurs mois, les conflits sociaux autour de projets miniers et pétroliers s'intensifient au Pérou, provoquant l'inquiétude de la classe politique et des secteurs industriels qui craignent pour les investissements dans ce secteur-clé de l'économie du pays.

Dans le cas du projet minier de Tia Maria, mené par la compagnie minière Southern Peru, filiale de la mexicaine Southern Copper, pour un budget d'1,4 milliard de dollars, les habitants protestent car ils estiment qu'il nuirait à l'agriculture locale et à l'environnement.

Ils observent une grève générale depuis le 23 mars et multiplient les manifestations.

Le pays latino-américain, qui possède d'importantes richesses naturelles dans son sous-sol, est le cinquième producteur d'or de la planète. Son secteur minier est considéré comme le plus important de son économie et l'un des plus dynamiques.

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