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23/04/2015 09:29 EDT | Actualisé 23/06/2015 01:12 EDT

Les éruptions volcaniques les plus spectaculaires dans le monde

Voici un rappel des éruptions volcaniques les plus spectaculaires des quarante dernières années, après celle du volcan Calbuco, au Chili, qui s'est réveillé mercredi après un demi-siècle de sommeil, forçant l'évacuation de quelque 5.000 personnes:

- JAPON - Fin septembre 2014, le volcan Ontake, qui culmine à 3.067 mètres au centre du pays, se réveille brusquement, projetant d'épais nuages de fumée, de cendres et de pierres. Plusieurs centaines de randonneurs se trouvent piégés dont plus de 60 ont été tués. Cette catastrophe est la pire de ce type dans l'archipel depuis la fin de la guerre.

- CHILI - En juin 2011, le volcan Puyehue (sud) entre en éruption après un demi-siècle de sommeil, entraînant l'évacuation de 3.500 personnes, et dégageant un nuage de cendres géant qui fait le tour du monde.

- INDONESIE - Fin octobre-début novembre 2010, l'éruption du volcan Mérapi, situé dans une région extrêmement peuplée de l'île de Java, entraîne l'évacuation de 400.000 personnes et fait plus de 350 morts, dont 97 dans la seule journée du 5 novembre. Cette éruption est la plus forte depuis 1872, même si celle de 1930 avait tué 1.300 personnes.

- ISLANDE - En avril 2010, le volcan Eyjafjöll, situé sous un glacier, reprend son activité, crachant durant plusieurs semaines d'énormes quantités de cendres qui paralysent le trafic aérien en Europe: plus de 100.000 vols annulés et huit millions de passagers bloqués.

- REPUBLIQUE DEMOCRATIQUE DU CONGO - En janvier 2002, l'éruption du volcan Nyiragongo qui surplombe Goma, dans l'est de la RDC, détruit 80% de la ville tuant 147 personnes. Lors d'une précédente éruption en 1977, la lave avait atteint la limite nord de la ville entraînant la mort de 2.000 personnes.

- MONTSERRAT(CARAIBES) - En août 1997, Plymouth, la capitale de la petite colonie britannique est rayée de la carte, ensevelie par des nuées ardentes et coulées de cendres provoquées par l'éruption de La Soufrière. Ses 3.500 habitants avaient été évacués en avril 1996.

- ITALIE - En décembre 1991, commence pour l'Etna (Sicile) une des éruptions majeures des trois derniers siècles, par la durée (473 jours jusqu'au 1er avril 1993), la distance parcourue par la lave et sa quantité (plus de 250 millions de mètres cubes).

- PHILIPPINES - En juin 1991, le réveil du volcan Pinatubo fait plus de 800 morts, des dizaines de milliers d'hectares sont sinistrés, plus d'un million de personnes déplacées.

- COLOMBIE - En novembre 1985, des coulées de boue dévastent la ville d'Armero, faisant près de 25.OOO morts. Le volcan Nevado del Ruiz (centre) était brusquement entré en éruption deux heures plus tôt, provoquant la fonte de la glace et des neiges éternelles qui recouvraient le volcan.

- ETATS UNIS - En mai 1980, le volcan du Mont St. Helens (Nord-Ouest) entre en éruption faisant 57 morts. Des explosions et des tremblements de terre font s'écrouler le flanc nord du volcan, dévastant 600 km2 de forêt et répandant dans l'atmosphère des tonnes de poussières qui obscurcissent le ciel pendant des jours.

La plus célèbre éruption volcanique de l'histoire est celle du Vésuve qui a détruit Pompéi et Herculanum en 79 après JC.

Par ailleurs, l'explosion du volcan Krakatoa en Indonésie, en 1883, est considérée comme le plus grand phénomène terrestre jamais observé: le jet de cendres, de pierres et de fumée a jailli jusqu'à plus de 20.000 mètres d'altitude, plongeant toute la région dans une nuit totale. L'éruption a été accompagnée d'un gigantesque tsunami dont les vagues ont fait le tour du monde. La catastrophe a fait plus de 36.000 morts.

fm/bc/fm