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23/04/2015 16:43 EDT | Actualisé 23/06/2015 01:12 EDT

Des feux d'artifice cosmiques pour les 25 ans du télescope spatial Hubble

CAPE CANAVERAL, États-Unis - Quelle meilleure façon de célébrer le quart de siècle en orbite du télescope spatial Hubble qu'avec des feux d'artifice cosmiques?Jeudi, à la veille du 25e anniversaire du lancement de Hubble, la NASA a publié une photo prise par le télescope montrant une brillante zone fertile pour les étoiles. La pouponnière d'étoiles se situe à 20 000 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Carène.Le directeur des missions scientifiques de la NASA, John Grunsfeld, a déclaré à la foule lors du dévoilement de la photo au Newseum de Washington qu'il avait fallu des milliers d'années avant que la lumière de ces jeunes étoiles puisse nous atteindre, ce qui signifie qu'elles avaient dû «tout prévoir longtemps à l'avance».M. Grunsfeld était l'un des cinq anciens astronautes ayant effectué des missions pour Hubble à participer à la cérémonie. L'administrateur de la NASA, Charles Bolden, était aussi présent, lui qui a participé au lancement de Hubble le 24 avril 1990 à bord de la navette Discovery.M. Bolden a raconté que ni lui ni personne d'autre ne croyait à l'époque que le télescope spatial serait toujours fonctionnel 15 ans plus tard — ou accomplirait autant de choses. De sa perche à environ 565 kilomètres de la surface de la Terre, Hubble a effectué plus de 1,2 million d'observations de plus de 38 000 objets célestes.«Un quart de siècle plus tard, Hubble a fondamentalement changé la compréhension humaine de l'univers et notre place dans celui-ci», a dit M. Bolden.«Hubble inspire le monde», a ajouté M. Grunsfeld.La NASA s'attend à ce que Hubble continue de fournir des données scientifiques de premier plan pendant encore au moins cinq ans.Les observations pour les images de l'anniversaire ont été effectuées en 2013 et 2014.Une autre cérémonie de la NASA aura lieu vendredi soir au Smithsonian Institution's National Air and Space Museum, à Washington.