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23/04/2015 12:52 EDT | Actualisé 23/06/2015 01:12 EDT

ATP - Barcelone: coup d'arrêt pour Nadal, surpris par Fognini

Rafael Nadal a subi un gros coup d'arrêt dans sa préparation en vue de Roland-Garros le mois prochain avec une élimination surprise jeudi au 3e tour du tournoi de Barcelone devant l'Italien Fabio Fognini, vainqueur 6-4 7-6 (8/6).

Le Majorquin, N.4 mondial et huit fois vainqueur du tournoi catalan, restait pourtant sur une demi-finale encourageante à Monte-Carlo, où il avait dit espérer que sa défaite contre Novak Djokovic puisse être le "tournant de (sa) saison".

Mais Nadal est retombé dans cette fébrilité qui l'accompagne depuis janvier et même le fait d'être sur terre battue, sa surface fétiche, n'a pas sauvé le nonuple vainqueur de Rolland Garros.

Au premier set, Fognini a su "agresser" l'Espagnol pour conclure à 6-4 d'une belle volée. Et au second, alors qu'il semblait relever la tête grâce à un break en début de manche, Nadal a tremblé et dilapidé son avantage, laissant Fognini l'emmener jusqu'au jeu décisif où, malgré trois balles de match sauvées, l'Espagnol s'est incliné en un peu plus de deux heures.

"Battre le meilleur joueur sur cette surface de l'histoire, cela vaut double. Il a fallu avoir beaucoup de force mentale", s'est réjoui Fognini au micro de la chaîne espagnole Teledeporte.

L'Italien (N.30) confirme en tout cas sa capacité à faire déjouer Nadal, qu'il avait déjà battu en février à Rio de Janeiro (1-6, 6-2, 7-5).

"A Rio, c'était un match très difficile avec 35 degrés, nous avions tous les deux finis épuisés. Mais aujourd'hui, je savais que j'avais mes chances et j'ai essayé d'être fidèle à ma tactique", a-t-il ajouté.

En quart de finale, Fognini affrontera un autre Espagnol, Pablo Andujar, qui a battu la tête de série N.5 Feliciano Lopez.

Pour Nadal, c'est une nouvelle élimination précoce à Barcelone après celle subie l'an dernier contre Nicolas Almagro en quart de finale. Le champion espagnol va vite devoir se remobiliser alors que se profile la suite de la saison de terre battue avec en point d'orgue Roland-Garros à partir du 19 mai.

jed/sk