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22/04/2015 18:31 EDT | Actualisé 22/06/2015 01:12 EDT

Le Chili en alerte rouge après l'éruption surprise du volcan Calbuco

Le gouvernement chilien a décrété mercredi l'alerte rouge après l'éruption inattendue du volcan Calbuco (sud), inactif depuis 43 ans, ordonnant l'évacuation de la population dans un rayon de 20 kilomètres aux alentours.

"Actuellement la zone d'évacuation autour du volcan Calbuco est de 20 kilomètres. La police a déjà donné des instructions et commencé à évacuer", a expliqué le ministre de l'Intérieur Rodrigo Peñailillo, dans un message public à Santiago.

De premières informations officielles avaient évoqué une zone d'exclusion de 10 kilomètres.

Le ministre n'a pas fourni de chiffres sur le nombre d'habitants devant être évacués.

L'évacuation a démarré dans la zone de Ensenada, où vivent plus de 1.500 personnes, a précisé Roberto Peñailillo.

L'éruption, qui a démarré vers 18H00 (21H00 GMT), est survenue par surprise, aucun début d'activité n'ayant été enregistré ces derniers jours.

En fin d'après-midi, une épaisse colonne de fumée blanche s'élevait dans le ciel au-dessus de ce volcan situé près de la côte, d'une altitude de 2.003 mètres et inactif depuis 43 ans. Mais aucune coulée de lave n'était apparente.

Le volcan se trouve à côté de la ville de Puerto Montt, à environ 1.300 kilomètres au sud de Santiago.

Les vols vers cette zone ont été annulés.

Il s'agit de la deuxième éruption en quelques semaines enregistrée au Chili, après celle en mars du volcan Villarrica, également situé dans le sud du pays.

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