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22/04/2015 04:56 EDT | Actualisé 22/06/2015 01:12 EDT

La NBA fera ses débuts en Afrique le 1er août

La NBA fera incursion pour la première fois en Afrique le 1er août prochain, à Johannesburg, dans un match-exhibition entre joueurs originaires du continent et du reste du monde, a-t-elle annoncé mercredi.

La rencontre mettra aux prises un "Team Africa", conduit par Luol Deng, du Miami Heat, sélectionné deux fois dans les All-Star, né au Sud-Soudan, et un "Team World" dont Chris Paul, des Los Angeles Clippers, 8 fois All-Star, sera le capitaine.

La Ligue nord-américaine avait déjà annoncé des matches au Brésil, en Chine et au Mexique pendant la saison 2015-2016. La rencontre de l'Ellis Park Arena de Johannesburg, entre "sélection africaine" et "reste du monde", sortira de l'ordinaire de celles usuellement organisées à l'étranger et qui opposent deux franchises de NBA.

La NBA n'en est qu'aux "tout premiers degrés" de son développement espéré en Afrique, a déclaré à l'AFP son directeur du marketing Sal LaRocca: "dans chaque territoire où nous avons implanté nos activités, tout a commencé à un moment ou un autre avec un match, et ce sera donc en quelque sorte le point de départ de notre développement en Afrique".

La NBA a des bureaux dans douze marchés étrangers. Le plus important est en Chine, où elle emploie environ 130 collaborateurs à Pékin, Shanghai, Hong Kong et Taïwan. Elle a ouvert sa délégation de Johannesburg en 2010.

Le football est de très loin le sport le plus populaire en Afrique, et le rugby l'est presque autant en Afrique du Sud.

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