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21/04/2015 20:55 EDT | Actualisé 21/06/2015 01:12 EDT

Japon: premier excédent commercial le mois dernier en près de trois ans

Le Japon a affiché en mars un excédent commercial pour la première fois depuis juin 2012, une embellie liée à la chute des prix du pétrole et à la vigueur des exportations, a annoncé mercredi le ministère des Finances.

Le solde positif s'est établi à 229,26 milliards de yens (1,76 milliard d'euros), contre un déficit de 1.450 milliards (11 milliards d'euros) un an plus tôt.

Selon les détails donnés par le gouvernement, les importations ont reculé de 14,5% en valeur sur la période, à 6.698 milliards de yens (51,5 milliards d'euros).

Les achats d'or noir ont plongé de 50,7% et ceux de produits pétroliers de 38,3%. La facture de gaz naturel liquéfié s'est également réduite.

Dans le même temps, les exportations, particulièrement dynamiques en direction des Etats-Unis, ont progressé de 8,5% à 6.927 milliards de yens, portées par les machines diverses, les semi-conducteurs et les automobiles.

Elles ont également bénéficié de l'affaiblissement mécanique du yen, qui gonfle les recettes encaissées à l'étranger une fois converties en devise nippone: en volume, la hausse n'est que de 3,3%.

Ce premier excédent mensuel en près de trois ans apparaît comme une bonne nouvelle pour le gouvernement de Shinzo Abe et la Banque du Japon (BoJ). Ils tentent depuis deux ans, en vain, de vaincre la déflation et de relancer une économie fragilisée par le passage à une TVA de 8% (contre 5% auparavant) l'an passé.

L'archipel avait glissé dans le rouge en 2011 sur l'ensemble de l'année, pour la première fois en 31 ans, conséquence de l'accident nucléaire de Fukushima qui a entraîné l'arrêt de l'ensemble des réacteurs du pays (48 sans compter les six saccagés de Fukushima Daiichi).

Ce drame a obligé le Japon à augmenter considérablement ses achats d'hydrocarbures pour faire tourner les centrales thermiques, et la facture a été de surcroît renchérie par la dépréciation du yen.

L'archipel post-Fukushima a enregistré quelques excédents mensuels entre mars 2011 et juin 2012, mais il a ensuite accusé 32 déficits d'affilée.

anb/kap/jr