NOUVELLES
21/04/2015 03:05 EDT | Actualisé 21/04/2015 03:06 EDT

Espace: Après Hubble, il y aura le téléscope Webb

NASA

Le télescope spatial James Webb sera lancé en 2018, affirme la NASA, qui a retardé sa mise en orbite à quelques reprises depuis quelques années. Ce nouvel instrument d'observation sera 100 fois plus puissant que Hubble et permettra de remonter le temps jusqu'à la genèse de l'Univers et des premières galaxies.

Selon l'astronome Mark Clampin, Webb pourra remonter jusqu'à au moins 300 millions d'années après le big bang, qui a donné naissance à l'Univers il y a 13,8 milliards d'années. Il sera ainsi possible d'observer les toutes premières étoiles et galaxies qui sont apparues.

Il permettra ainsi de nous rapprocher bien plus près de la naissance de l'Univers que Hubble, lancé il y a 25 ans et qui restera en activité jusqu'à ce qu'il ait des ennuis techniques.

« Webb représente une très grande percée comparativement à Hubble avec notamment un miroir principal trois fois plus grand (6,5 mètres de diamètre) et la capacité d'observer dans l'infrarouge pour discerner les objets les plus éloignés aujourd'hui invisibles. »

— Mark Clampin, NASA

Webb pourra voir 70 % plus de lumière que Hubble.

Il pourra ainsi voir à travers les nuages de gaz et de poussières cosmiques, pour pénétrer dans les endroits les plus lointains et cachés du cosmos.

Et les exoplanètes

Ce télescope devrait aussi faire avancer les recherches sur les exoplanètes, en orbite autour d'étoiles dans notre galaxie, la Voie lactée, grâce à des capteurs et à des équipements capables d'analyser leur atmosphère pour en comprendre la composition.

Actuellement, plus de 5000 de ces planètes ont été détectées. Parmi elles, certaines ont une taille proche de celle de la Terre, sont potentiellement habitables, ni trop chaudes ni trop froides, où l'eau pourrait exister à l'état liquide, et donc abriter de la vie.

Au final, Webb pourrait permettre de faire des progrès importants dans la recherche pour la vie dans l'Univers, car il est suffisamment puissant pour détecter des biosignatures dans l'atmosphère de ces planètes. Il s'agit de molécules d'eau et d'oxygène et peut-être même de pollution de civilisations extraterrestres.

Ce télescope sera placé à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Hubble est en orbite à 570 km de la Terre.

webb

Les ingénieurs de la NASA mènent une série de tests avec les miroirs, les quatre caméras et spectromètres et d'autres éléments du télescope pour être certains de leur capacité à bien fonctionner dans le vide de l'espace et à très basse température.

Les agences spatiales européenne et canadienne participent aussi au projet.

Le saviez-vous?

Pesant 6,4 tonnes et d'un coût de 8,8 milliards de dollars, le télescope Webb sera lancé par une fusée Ariane V de l'Agence spatiale européenne depuis le centre de Kourou, en Guyane française.

Abonnez-vous à notre page sur Facebook
Suivez-nous sur Twitter

INOLTRE SU HUFFPOST

  • Rex/NASA/Terry Virts
    Terry Virts, referring to a picture of his colleague Commander Barry "Butch" Wilmore "Can you spot the space walker in this picture? He's very small compared to the enormous starboard truss of the ISS."
  • Terry Virts
    Out on the P3 truss. #AstroButch handing me his cable to install on the new antenna. #spacewalk
  • NASA/Terry Virts
    Laying 100' of cable in each of these bags, #AstroButch and I installed them from the lab to new antennas.
  • NASA/Terry Virts
    Mission Accomplished - 3 #spacewalks, 800' of cable, 4 antennas, 3 laser reflectors, 1 greased robotic arm.
  • NASA/Terry Virts
    And for the second half of our #spacewalk today- me greasing the robotic arm.
  • NASA/Terry Virts
  • NASA/Terry Virts
    Spacewalking!
  • NASA/Terry Virts
    Working at sunrise- laying more cables! #spacewalk
  • My very first “steps” outside, going down through the airlock hatch. #USEVA29 #spacewalk
  • NASA/Terry Virts
    #AstroButch in the vacuum of space today. #spacewalk
  • On my way inside at the end of a long and successful #spacewalk- thanks #AstroButch for a great pic!
  • My #spacewalk lead #AstroButch, with me upside down in his visor.
  • My first ever spacewalk today- AWESOME!!!
  • NASA/Terry Virts
    Our official “100 Days” patch. 2.5 months to go. Time is flying WAY TOO FAST!
  • NASA/Terry Virts
  • The smile before my first #spacewalk barely fit in the camera frame. #USEVA29
  • NASA/Terry Virts
    Extensive #Africa desert of #Libya and #Chad.
  • NASA/Terry Virts
    #EarthArt northeast #Libya.
  • The camera doesn't do it justice - floating in space, looking down on creation, seeing new color shades. #spacewalk
  • NASA/Terry Virts
    #EarthArt Simien National Park #Ethiopia
  • NASA/Terry Virts
    #EarthArt #RedSea