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19/04/2015 07:08 EDT | Actualisé 19/04/2015 07:08 EDT

Le Canada ne fera pas partie du Groupe mondial I à la Fed Cup

ASSOCIATED PRESS
Eugenie Bouchard, of Canada, reacts after losing a point against Barbora Zahlavova Strycova, of the Czech Republic, during the third round of the U.S. Open tennis tournament Saturday, Aug. 30, 2014, in New York. (AP Photo/Elise Amendola)

Un an après une victoire historique qui lui avait permis d'accéder au Groupe mondial I de la Fed Cup pour la première fois de son histoire, le Canada doit se résoudre à refaire ses classes dans l'espoir de retrouver sa place parmi les huit meilleures nations de tennis au monde.

L'équipe canadienne s'est retrouvé dans un déficit insurmontable de 3-1 lors de sa rencontre de barrage contre la Roumanie.

Après une nouvelle défaite d'Eugenie Bouchard en début d'après-midi, la jeune Montréalaise Françoise Abanda s'est bien battue, mais elle a finalement baissé pavillon face à Alexandra Dulgheru (6-3, 5-7, 2-6).

Même en l'absence de sa meilleure joueuse, Simona Halep, 3e rang mondial, et une blessure à Irina-Camelia Begu (33e), la Roumanie est parvenue à l'emporter et réintègre le prestigieux Groupe mondial pour la première fois depuis 1992 _ et une première fois sous la nouvelle mouture de la compétition.

Les dizaines de supporters roumains, très bruyants pendant tout le week-end à l'aréna Maurice-Richard, ont accueilli ce triomphe par des acclamations.

Bouchard, celle qui a pourtant pavé la voie aux succès du Canada ces deux dernières années en Fed Cup, a connu un pénible week-end, encaissant deux défaites.

La joueuse de Westmount n'est plus l'ombre de la brillante joueuse qui a atteint le carré d'as dans trois des quatre tournois du Grand Chelem l'an dernier.

La septième joueuse mondiale a maintenant subi la défaite à ses cinq derniers matchs. Face à Andreea Mitu, 104e joueuse mondiale et appelée en relève à Begu, elle a perdu 6-4, 4-6, 1-6.

La veille, elle s'était inclinée face à Dulgheru, 69e mondiale, en deux manches identiques de 6-4.

La principale intéressée avoue que cette séquence infructueuse commence à lui peser.

"Oui, c'est décourageant. Je traverse des moments un peu difficiles. J'ai des hauts et des bas, a confié Bouchard, qui s'est fait rassurante en disant qu'elle n'est pas malade.

"Je dois trouver des solutions. Je pense que j'ai fait un peu mieux lors de mon match d'hier (samedi). Ça va être un long chemin pour revenir au sommet de mon tennis. Je vais être patiente. Je vais encore perdre des matchs, ça fait partie du processus."

En fin de journée, le double opposant les Ontariennes Sharon Fichman et Gabriela Dabrowski à Mitu et Raluca Olaru a été disputé pour la forme.

Pugnacité

Étonnante de puissance, Mitu a démontré beaucoup de caractère pendant son match, prenant souvent sa rivale de vitesse.

Après avoir perdu le premier set, Mitu a réussi le bris d'entrée de jeu au deuxième. Puis menée 3-4, elle a enlevé les trois derniers jeux de la manche, non sans avoir sauvé quatre balles de bris au 10e.

"J'étais très nerveuse avant et au début du match. Je n'avais rien à perdre et j'ai suivi mon plan de match. Je suis satisfaite de la façon dont j'ai servi pendant le match", a confié Mitu, qui a appris qu'elle disputerait le premier simple de la journée après l'entraînement en matinée.

"Je suis passée proche au deuxième set, a reconnu Bouchard. Je menais 4-3. À ce moment, je n'ai pas été assez agressive et je lui ai laissé dicté l'allure du match."

Il s'agit d'une première victoire en Fed Cup de Mitu, elle dont c'est la deuxième sélection au sein de l'équipe roumaine. Elle n'avait toutefois pas joué la fois précédente en raison d'une blessure.

Âgée de 23 ans, elle est en progression ce printemps. Au début du mois, elle a atteint le troisième tour du tournoi de Charleston, défaisant deux joueuses classées parmi le top-60 avant de perdre face à l'Américaine Madison Keys.

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