NOUVELLES
16/04/2015 10:10 EDT | Actualisé 16/04/2015 10:11 EDT

Pluton: Une première photo en couleur prise par la sonde New Horizons est dévoilée par la NASA

À première vue, rien de bien excitant. Sur l'image ci-dessous, on aperçoit, sur fond noir, deux points lumineux tirant sur le beige ou le jaune. Photo ratée, OVNI? C'est plus compliqué (et bien plus exceptionnel) que ça. Pris le 9 avril par la sonde spatiale New Horizons et publié par la Nasa, il s'agit en réalité du tout premier cliché en couleur de Pluton et sa plus grande lune, Charon.

Comme le précisent nos confrères du HuffPost américain, la photo a été prise à quelques 114 millions de kilomètres de l'ancienne planète rétrogradée au rang de naine en 2006. On est loin des représentations artistiques parfois spectaculaires de Pluton mais elle en montre "un aperçu alléchant" selon Jim Green, un des responsables de l'agence spatiale américaine.

Lancée en janvier 2006, New Horizons est la première sonde spatiale à avoir été envoyée vers Pluton. Après une longue période d'hibernation de 1873 jours destinée à préserver ses instruments et ses systèmes électroniques, la sonde de l'agence spatiale américaine a débuté ses activités d'exploration le 15 janvier à 260 millions de kilomètres de Pluton.

L'atmosphère entourant Pluton, découverte en 1930, rend impossible une mise en orbite autour de la planète, ce qui force la sonde à une observation à distance. New Horizons devrait survoler au plus près le petit astre, cinq fois moins grand que la Terre, le 14 juillet. L'objectif? Percer les mystères de cette planète naine lointaine et de ses lunes.

Suivez-nous sur Twitter

INOLTRE SU HUFFPOST

Galerie photo NASA Cosmos Photos Voyez les images