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13/04/2015 13:37 EDT | Actualisé 13/06/2015 01:12 EDT

L'or du golfe : pour ou contre l'exploitation petrolière au Québec

Le Québec doit-il se lancer dans l'exploitation pétrolière? C'est la question que pose le documentaire L'or du golfe, présenté en avant-première jeudi dernier à Rimouski, puis à Gaspé avant d'arriver en salle à Québec et Montréal. Le réalisateur Ian Jaquier, accompagné de l'artiste d'origine gaspésienne Kevin Parent, a voulu trouver des réponses aux questions soulevées par cette possible exploitation de l'or noir dans le golfe du Saint-Laurent.

Un texte de Catherine François

La salle du cinéma Paraloeil de Rimouski affiche complet en ce jeudi soir : une centaine de personnes sont venues voir le documentaire.

La péninsule gaspésienne, les gisements d'Old Harry au cœur du Golfe St-Laurent et l'île d'Anticosti sont les trois territoires qui sont actuellement forés pour vérifier si du pétrole y coule.

Sur Anticosti par exemple, on croit que sont enfouis 46 milliards de barils de pétrole de schiste. Les forages viennent tout juste d'y commencer.

Dans le documentaire, on se rend dans le Dakota du Nord, cet État américain qui s'est lancé à corps perdu dans l'exploitation du pétrole de schiste. Une industrie qui a eu un impact considérable sur l'environnement de la région. « Sommes-nous prêts à sacrifier Anticosti pour les promesses de l'or noir ? » se demande-t-on dans le documentaire.

Dans la péninsule gaspésienne, la compagnie Pétrolia a commencé l'exploration depuis plusieurs années, ce qui a entraîné un bras de fer avec la municipalité et les citoyens de Gaspé inquiets de voir les puits de forage trop proches des habitations et de la possible contamination des nappes phréatiques par les techniques d'exploration.

Kevin Parent est l'un de ces citoyens gaspésiens. Il n'a pas oublié le cauchemar engendré par la machinerie lourde de ces puits d'exploration quand ils sont venus sur ses terres gaspésiennes. Il s'est donc senti personnellement interpellé et c'est ainsi qu'il a rencontré le réalisateur d'origine suisse Ian Jaquier et qu'ils ont décidé ensemble de faire ce documentaire.

« C'est un sujet très complexe qui quelque part divise la population à travers le Québec, mais surtout en région, m'explique Ian Jaquier, donc le message que le film veut passer c'est essayer de synthétiser toute cette information pour que les gens se posent les vraies questions. »

Promesses d'emploi, redevances, marée noire...

« On a voulu répondre aux questions que les gens se posent dans ce dossier, précise Kevin Parent. Ce n'est pas nécessairement anti-pétrole, c'est juste de se demander : est-ce qu'on veut vraiment ça dans les zones où ils veulent l'exploiter? Est-ce qu'on veut sacrifier des bijoux ou des joyaux naturels du Québec pour que quelques personnes s'enrichissent au détriment des autres? »

Le documentaire revient ainsi sur la question des promesses d'emplois liés à l'exploitation pétrolière. L'industrie pétrolière emploie une main-d'œuvre très spécialisée qui n'existe pas au Québec et encore moins dans les régions concernées.

Autre question posée dans le documentaire : pourquoi le gouvernement québécois compte-t-il fixer à 18 % les redevances qu'il veut imposer aux compagnies pétrolières alors que la Norvège exige par exemple des redevances de 77 %?

Jian Jaquier s'indigne aussi de l'exemple de l'industrie minière au Québec : « en 2014, pour 9 milliards de dollars de valeurs de minerais extraits au Québec, le gouvernement n'a touché que 65 millions de dollars de redevances, soit 0,7 % de redevances pour une ressource qui, il faut le rappeler, est non renouvelable. »

Enfin autre sujet d'inquiétude soulevé dans le documentaire : la sécurité de l'exploitation pétrolière et les risques de marée noire dans le golfe du Saint-Laurent, une des voies navigables les plus complexes du monde, et c'est sans compter le facteur hiver qui rendrait un déversement pétrolier dans le fleuve quasi ingérable.

David contre Goliath ?

Le documentaire a reçu un très bon accueil ce soir-là à Rimouski.  Difficile de trouver dans la salle des partisans de l'exploitation pétrolière. Mais ceux qui sont contre pourront-ils faire reculer les gouvernements tant canadien que québécois qui semblent bien déterminés à aller de l'avant avec cette industrie? Le combat ressemble à celui de David contre Goliath.

« Oui, mais il y a beaucoup de David » me fait remarquer en souriant Kevin Parent.

L'or du golfe n'est pas un documentaire à proprement parler contre l'industrie pétrolière, mais il se demande si le jeu en vaut vraiment la chandelle.