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13/04/2015 17:21 EDT | Actualisé 13/06/2015 01:12 EDT

L'abattage des oliviers infectés par une bactérie mortelle en Italie a commencé

ROME - Des agents forestiers du sud de l'Italie ont abattu les premiers de quelque milliers d'oliviers infectés par une bactérie mortelle dans une tentative controversée visant à prévenir sa propagation.La bactérie xylella fastidiosa a ravagé des oliviers dans la région des Pouilles et a contribué à une baisse de 35 pour cent de la production d'huile d'olive dans cette région l'an dernier.Sa propagation a tellement inquiété l'Union Européenne que la France a lancé un boycott des légumes de la région.Les cultivateurs des Pouilles se sont opposés au plan de destruction par le feu, soutenant que cela ne va pas contenir la propagation de la bactérie.Plusieurs douzaines de protestataires ont tenté sans succès lundi de bloquer l'abattage des premiers arbres à Oria, près de Brindisi, grimpant même dans les arbres en criant «assassins».Éventuellement, les sept premiers arbres ont été coupés, et seront brûlés mardi, alors que d'autres subiront le même sort par la suite.