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12/04/2015 00:00 EDT | Actualisé 11/06/2015 01:12 EDT

Les Sénateurs battent les Flyers 3-1, accèdent aux séries éliminatoires

PHILADELPHIE - Les Sénateurs d'Ottawa ont accédé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.À la recherche d'un seul point pour confirmer leur participation à la danse printanière, ils ont complété leur improbable remontée au classement en l'emportant 3-1 contre les Flyers à Philadelphie samedi après-midi.«Nous voici à la fin de la saison, après une séquence incroyable de 30 matchs», a souligné le capitaine des Sénateurs Erik Karlsson.Les Sénateurs, qui se dirigeaient vers une position enviable pour la tombola Connor McDavid il y a deux mois à peine, ont conclu la dernière tranche de 31 matchs de leur saison avec un reluisant dossier de 23-4-4.Au lieu de cela, ils affronteront le Canadien au premier tour des séries.Ils espèrent maintenant pouvoir compter sur leur gardien recrue Andrew Hammond afin de se rendre loin en séries d'après-saison. Surnommé le 'Hamburglar', Hammond est passé de l'anonymat complet dans la Ligue américaine de hockey au titre de gardien de l'heure dans la LNH en vertu de sa fiche de 20-1-2 depuis qu'il a été rappelé en deuxième moitié de saison.«Je n'ai jamais connu une telle séquence de ma vie de hockeyeur, a admis Hammond. C'est un phénomène que personne ne peut expliquer.»Il a effectué 34 arrêts et s'est assuré que les Sénateurs ne doivent pas compter sur une autre équipe afin d'accéder aux séries éliminatoires. Ses coéquipiers ont célébré en l'entourant autour de son filet dès que la sirène signalant la fin du match s'est faite entendre.«J'ignore pour l'instant si nous le réalisons, a d'abord dit Hammond, mais demain (dimanche) en nous réveillant, nous serons en séries éliminatoires. C'est une sensation vraiment spéciale pour notre groupe de joueurs.»Mark Stone a inscrit deux buts pour les Sénateurs. Jean-Gabriel Pageau a complété la marque pour les Ontariens.Matt Read a riposté pour les Flyers.La formation de la capitale fédérale a récolté au moins un point dans 27 de ses 31 derniers matchs pour s'adjuger l'un des laissez-passer octroyés aux équipes repêchées dans l'Association Est.Outre Hammond, Stone a aussi contribué à la remontée des Sénateurs en bouclant la saison sur une série de neuf matchs avec au moins un point. Il a ouvert la marque en tirant dans une cage abandonnée, après que le gardien Steve Mason eut mal négocié un tir.Stone a cloué le cercueil des Flyers en troisième période, avec son 26e filet de la campagne.Un peu plus tôt, Pageau avait brisé l'égalité de 1-1 en période médiane avec son 10e but de la saison — et son troisième en autant de matchs.Les Flyers ont conclu la saison avec une fiche de 33-31-18 et raté les séries éliminatoires pour la deuxième fois en trois saisons. Ce piètre résultat pourrait coûter l'emploi de l'entraîneur-chef Craig Berube. Il avait mené les Flyers en séries éliminatoires l'an dernier, après avoir pris les commandes d'une équipe qui présentait un dossier de 0-3 en début de saison.«Nous avions un très bon noyau de joueurs dans cette équipe, a dit Berube. Les pièces du casse-tête sont ici.»