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11/04/2015 03:13 EDT | Actualisé 11/04/2015 09:01 EDT

Un homme se suicide près du Capitole à Washington

The north front of the U.S. Capitol is closed and a parameter created with police tape, Saturday, April 11, 2015, in Washington.   Police say the U.S. Capitol is on lockdown as a precaution after shots were fired in what appears to be an attempted suicide.  (AP Photo/Carolyn Kaster)
ASSOCIATED PRESS
The north front of the U.S. Capitol is closed and a parameter created with police tape, Saturday, April 11, 2015, in Washington. Police say the U.S. Capitol is on lockdown as a precaution after shots were fired in what appears to be an attempted suicide. (AP Photo/Carolyn Kaster)

Un homme s'est suicidé samedi à proximité du Congrès américain dans la capitale fédérale Washington, entraînant une courte fermeture du Capitole, a indiqué la police.

Selon la police, l'homme qui portait une pancarte réclamant une "justice sociale" a sorti une arme avec laquelle il s'est suicidé, au niveau de la partie ouest du Capitole, le bâtiment qui abrite le Congrès qui ne siège pas actuellement.

Kim Dine, le chef de la police du Capitole, a déclaré que ce geste n'avait pas de lien avec le terrorisme, refusant de fournir l'identité de l'homme et le motif de son acte.

"Nous savons de qui il s'agit, mais nous devons évidemment vérifier ça", a déclaré M. Dine.

Il a également affirmé qu'aucun coup de feu n'avait été tiré par ses hommes et a précisé que le sac à dos et un étui appartenant à l'homme avaient été examinés, avant que le bâtiment du Congrès et le centre des visiteurs situé à proximité ne soient rouverts.

L'incident a eu lieu juste après 13h00 et la réouverture des bâtiments est intervenue près de trois heures plus tard.

Le Congrès, situé à l'une des extrémités du National Mall, immense rectangle de verdure qui relie Capitol Hill au mémorial Lincoln trois kilomètres plus loin, en passant par la Maison-Blanche, et tout au long duquel sont disséminés des monuments en hommage à des anciens combattants, à des héros américains et de nombreux musées.

Des centaines de touristes s'y retrouvent chaque jour, et en particulier ce week-end, où se déroule le Festival des cerisiers japonais en fleurs, un événement qui attire chaque année des milliers de personnes.

Les services de sécurité de Washington ont été récemment éclaboussés par une série de ratés.

Le mois dernier, la police avait ouvert le feu sur deux hommes travestis en femmes qui tentaient de pénétrer en voiture dans l'enceinte du quartier général hyper-sécurisé de la NSA près de Washington. L'un des deux individus avait été tué et le second blessé, ainsi qu'un policier de l'agence de surveillance.

En septembre dernier, un ancien militaire ayant combattu en Irak avait réussi à s'introduire dans la Maison-Blanche, la résidence du président Barack Obama, en escaladant une grille du bâtiment. Muni d'un couteau pliable dans sa poche, il avait traversé plusieurs salles avant d'être arrêté.

Deux mois après cette spectaculaire intrusion, le directeur par intérim du Secret Service, la police d'élite chargée de la protection du président américain, avait reconnu devant le Congrès que son service avait "failli à sa réputation".

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