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10/04/2015 10:14 EDT | Actualisé 10/06/2015 01:12 EDT

Stephen Harper est en route pour le Sommet des Amériques au Panama

OTTAWA - Le premier ministre Stephen Harper est en route vers le Sommet des Amériques, au Panama, où il espère discuter avec le président de Cuba et renforcer ses liens d'affaires avec l'Amérique latine.La participation de Raul Castro au Sommet survient au moment où les États-Unis et Cuba travaillent à restaurer leurs relations diplomatiques après un demi-siècle d'hostilités.Il y a trois ans, le Canada et les États-Unis avaient été les seuls pays de l'hémisphère ouest à rejeter une proposition visant à inviter Cuba au Sommet.M. Harper semble maintenant avoir changé d'avis. Une source gouvernementale a précisé que rien n'avait encore été confirmé, mais que le Canada accueillerait favorablement une discussion en personne entre MM. Harper et Castro.Le Canada, qui maintient ses relations diplomatiques avec Cuba depuis 70 ans, a joué un rôle clé dans les récentes discussions entre Cuba et les États-Unis, qui se sont déroulées sur son territoire.M. Harper prévoit également des échanges bilatéraux avec d'autres leaders et effectuer une série d'annonces de nature économique impliquant plusieurs pays d'Amérique latine.À la veille du Sommet, le président des États-Unis Barack Obama a annoncé qu'il retirerait bientôt Cuba de la liste américaine des États soutenant le terrorisme.